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Relations internationales, Guerre

Ceux qui meurent comme du bétail

Le nombre de morts dans la guerre d'Ukraine augmente régulièrement.

by Stephen Shenfield

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Photo par Jakob Coton on Unsplash

Quelles cloches de passage pour ceux qui meurent comme du bétail?

      - Seulement la colère monstrueuse des armes à feu.

      Seul le hochet rapide des fusils bégayant

Peut balayer leurs oraisons hâtives.

Pas de moqueries maintenant pour eux; pas de prières ni cloches; 

      Ni aucune voix de deuil sauf les chœurs,—

Les choeurs aigus et fous de coquillages gémissants;

      Et des clairons les appelant des shires tristes.

Wilfred Owen

Dans son Hymne à la jeunesse condamnée, Wilfred Owen écrivait sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Sauf pour les clairons, cependant, il aurait pu décrire la guerre d'usure dans le Donbass, où la jeunesse est à nouveau condamnée, à de vains sacrifices sur les autels du nationalisme russe et ukrainien. 

Chaque brigade ukrainienne de 3 à 4,000 XNUMX hommes envoyée au front est retirée et remplacée après avoir perdu environ les deux tiers de ses hommes tués ou blessés. Ce sont principalement ceux qui ont la chance de se retirer avant d'être mutilés ou tués qui ont une chance de survivre. Certains s'enfuient, mais sont traqués comme « déserteurs » par les services de sécurité ukrainiens.  

Les sources officielles ukrainiennes ne publient aucun chiffre sur les pertes - elles sont considérées comme secrètes - mais le chiffre de 100,000 XNUMX déjà tués a été largement diffusé.  

Comme sur le front occidental lors de la Première Guerre mondiale, si vous vous battez dans le Donbass, vos chances de survie dépendent de deux facteurs principaux : votre degré d'enracinement et votre ascension pour un assaut suicidaire contre les défenses ennemies. On rapporte que certaines unités ukrainiennes ont défié les ordres d'entreprendre de tels assauts. 

Les troupes ukrainiennes sont moins bien retranchées que leurs adversaires russes. Ils ont moins accès aux engins de terrassement. Dans une vidéo, le commandant d'une unité de première ligne ukrainienne raconte avoir supplié ses supérieurs de lui prêter un tel équipement. Quinze hommes de son unité, leur dit-il, ont été tués parce qu'ils n'étaient pas bien retranchés. Ses supérieurs répondent qu'ils ne veulent pas risquer d'endommager le matériel ! 

De toute évidence, les soldats sont mal nourris et mal protégés contre le froid hivernal. Beaucoup souffrent de sinusite et d'affections respiratoires. Un danger particulier est les engelures. Il y en a peut-être autant qui sont maintenant perdus à cause des engelures que des frappes d'artillerie. Dans le sud de l'Ukraine, où la plupart des combats ont eu lieu jusqu'à présent, le temps à la fin de l'automne et au début de l'hiver est humide et froid mais pas glacial. La pluie et la boue rendent extrêmement difficile, voire impossible, de garder les pieds au sec. Lorsqu'en janvier les températures descendent en dessous du point de congélation, l'humidité à l'intérieur des chaussures se transforme en glace et le résultat est des engelures. Selon le lieutenant-colonel Andrei Marochko de la milice populaire de la République populaire de Lougansk, 40 % des hommes hospitalisés pour des engelures doivent être amputés d'une ou des deux jambes (https://lug-info.com/en/news/some-100-ukrainian-servicemen-hospitalized-with-frostbite-marochko).   

Un autre fléau qui se répand rapidement parmi les soldats et les civils est la tuberculose, en grande partie multirésistante. Selon le colonel à la retraite Douglas Macgregor, l'une des raisons pour lesquelles la tuberculose a pris des proportions épidémiques est que les troupes sont déplacées d'un champ de bataille à l'autre sans tenir compte de leur état de santé (https://www.youtube.com/watch?v=4jkBtKkN3Pg).  

La situation dans les hôpitaux militaires ukrainiens doit être horrible. Le personnel médical submergé par des masses de malades et de blessés ; l'électricité n'est disponible que par intermittence en raison des attaques russes contre les infrastructures ; pénurie de pratiquement tout, exacerbée par la corruption, avec 60 à 70% de l'aide médicale et militaire occidentale volée et vendue sur le marché (https://www.cbsnews.com/news/ukraine-military-aid-weapons-front-lines/). Combien d'hommes grièvement blessés peuvent éventuellement survivre dans ces conditions ?   

À un égard au moins, la guerre en Ukraine est encore pire que la Première Guerre mondiale. Au cours de cette guerre, les proches étaient informés lorsqu'un fils, un frère, un mari ou un père était tué ou porté disparu au combat. Dans la guerre actuelle, en revanche, il n'existe pas de système de notification fiable, en particulier du côté ukrainien. Lorsque des proches perdent le contact avec un soldat, ils ne savent pas si c'est parce qu'il est mort, à l'hôpital, en captivité ou parce qu'il n'a plus de téléphone portable en état de marche. 

Nous pouvons nous attendre à ce qu'au fil du temps beaucoup plus d'informations nous parviennent concernant les coûts humains de la guerre en Ukraine, impitoyablement prolongée au nom des objectifs stratégiques de la rivalité des grandes puissances.  

Mots clés: usure, jeunesse condamnée

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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