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Fabriquer les nouvelles

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by Joe Hopkins

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"NOAM CHOMSKYpar Rubyva sous est autorisé CC BY 2.0.

Mark Fishman, professeur agrégé de sociologie au Brooklyn College de la City University de New York, a enquêté sur la production d'informations de routine en examinant les pratiques de travail des journalistes et d'autres travailleurs de l'information. Les résultats de ses recherches ont été publiés par l'University of Texas Press en 1980 dans un livre intitulé Fabriquer les nouvelles.

Au début de son livre, Fishman aborde le mode pratique de reproduction sociale en citant WI Thomas, The Child in America (1928) :

Notre image de la façon dont le monde fonctionne est intégralement liée à la façon dont nous travaillons dans le monde. En agissant conformément à notre conception de la façon dont les choses sont, nous les faisons de manière concertée telles qu'elles sont, que nous traitions des morceaux de papier comme de l'argent, que nous menions une conversation de routine ou que nous élisions un président (p. 3).

Le cadre de la recherche

Au moment de l'étude (1973-74), le Purissime [Californie] Enregistrement détenait un monopole virtuel sur la consommation d'informations à la fois dans la ville de Purissima (75,000 150,000 habitants) et dans ses environs métropolitains (45,000 57 habitants). Le tirage quotidien du journal de XNUMX XNUMX exemplaires se rapprochait du nombre de foyers de la zone métropolitaine… Son service de presse se composait de XNUMX journalistes, rédacteurs et photographes à plein temps - au moins quatre fois les ressources de collecte de nouvelles de tout autre média de la région… Le Enregistrement, ainsi que les petites agences de presse, ont couvert la communauté en suivant les activités de la mairie, du gouvernement du comté et du service de police. Seul le Record a étendu sa couverture au-delà de ces agences dans le système judiciaire, les établissements d'enseignement, les unités gouvernementales de banlieue, les agences de protection de l'environnement et les communautés financières, des petites entreprises et de l'immobilier (pp. 18-19).

The Beat

Fishman note qu'il existe de nombreuses façons concevables par lesquelles un groupe d'individus pourrait être organisé pour rapporter les nouvelles - les événements du monde. Mais depuis les années 1890, les journaux américains ont opté pour un mode de couverture prédominant, connu sous le nom de « the beat ». Le rythme est un concept journalistique ancré dans le monde réel du travail du journaliste. Le rythme fournit des endroits où aller et des gens à voir (en faisant des "tours" du rythme) qui fourniront un approvisionnement stable de "nouvelles" sur des sujets spécifiques d'importance publique par le biais de comptes rendus écrits et d'interviews. Le rythme est défini territorialement comme une entité avec des emplacements stables, des acteurs stables et des actions stables.

L'enquête de Fishman sur les pratiques de collecte d'informations du Record a révélé que 70% du personnel de reportage était affecté à la couverture des battements. Le reste du personnel de reportage travaillait sur des «missions générales» hors de la salle de rédaction, où les missions étaient confiées par des rédacteurs en chef ou à des journalistes spécifiques à leur demande spécifique. Des associations de quartier jusqu'aux agences fédérales, le reporter de beat a rencontré une structure d'activités et d'informations déjà formée et systématiquement organisée.

Sans exception, seules les organisations et les groupes formellement constitués ont fait l'objet d'une collecte régulière d'informations sur les rythmes (p. 49).

Lorsqu'il s'est avéré que même des rochers, des arbres et des écureuils sont mis à la disposition du journal par l'intermédiaire d'agences officielles [telles que le service forestier], il n'est pas exagéré de dire que le monde est bureaucratiquement organisé pour les journalistes (italiques dans l'original, p. 51).

Fishman a trouvé plusieurs étapes analytiquement distinctes dans la production de nouvelles et a répertorié les tâches associées de manière séquentielle comme suit : détection des événements ; les interpréter comme des événements significatifs ; et d'enquêter sur leur caractère factuel. Il poursuit en expliquant que ces tâches sont en pratique exécutées pour le journaliste avec peu d'apport de sa part, car "la structure du travail de collecte de l'information du journaliste (la ronde) est façonnée par l'organisation bureaucratique des activités sur le territoire battu . La substance de ce que les journalistes rassemblent (activités bureaucratiquement emballées) est produite au sein des agences qu'ils couvrent. Quelle que soit la sphère de l'activité humaine ou des événements naturels, pourvu qu'elle soit systématiquement couverte par le rythme, le journaliste la voit d'un tour et la connaît à travers les fonctionnaires et les autorités, leurs dossiers et leurs réunions. Littéralement, le domaine de la couverture est produit pour le travailleur de l'information dans des cadres formellement organisés par des commis, des gardes forestiers, des policiers, des agents de change, des conseillers municipaux, des pompes funèbres et des juges - tous titulaires d'un statut certifié dans des postes structurels de connaissance » (p. 52) . « Pour les journalistes, les informations les plus crédibles ou les données les plus fiables sont les récits qui proviennent des sources d'information les plus compétentes, qui sont des bureaucrates et des fonctionnaires reconnus comme ayant juridiction sur les événements en question » (p. 94).

Idéalisations bureaucratiques

Nous voyons donc que les méthodes (pratiques de travail) par lesquelles les journalistes détectent les événements et déterminent les faits sont intégralement liées aux idéalisations bureaucratiques du monde. De telles pratiques amènent les reporters à présenter une vision idéologique de l'ordre social et politique existant, car le travail d'information repose sur l'hypothèse que les bureaucraties fonctionnent « correctement » (par exemple, que les objectifs, les critères et les lignes directrices officiellement déclarés sont ceux effectivement suivis).

Les histoires de cas bureaucratiques (une accumulation de « récits des récits que les agents produisent et à travers lesquels ils produisent le sens du monde »*), lorsqu'elles sont traitées par les reporters comme un simple fait, aident l'agence bureaucratique à faire la réalité qu'elle veut et doit faire pour se justifier. Non seulement les nouvelles de routine fournissent des récits idéologiques (constructions de constructions) de personnes réelles et d'événements réels ; elle finit par légitimer les institutions de contrôle social en diffusant au public les logiques institutionnelles comme s'il s'agissait de faits.

Ce n'est pas tant que les médias persuadent les consommateurs d'informations que tout va bien dans l'ordre social et politique actuel. Au contraire, les consommateurs de nouvelles sont amenés à voir le monde en dehors de leur expérience de première main à travers les yeux de la structure d'autorité existante. Des moyens alternatifs de connaître le monde ne sont tout simplement pas disponibles. Il en résulte une nette déconnexion dans la perception des gens de la réalité sociale entre la sphère restreinte dans laquelle l'expérience personnelle fournit un contrepoids ou un correctif au cadre de vision officiel et la sphère plus large dans laquelle l'absence d'expérience personnelle laisse l'individu entièrement dépendant des récits officiels. . La déconnexion est ressentie le plus clairement dans les rares occasions où les reportages officiels traitent d'événements dans lesquels nous avons été personnellement impliqués, ce qui nous permet de comparer les comptes rendus officiels avec les comptes personnels.

En fin de compte, les nouvelles de routine imposent des limites à la conscience politique. Le public est amené à supposer que le monde en dehors de sa compétence directe est la sphère appropriée pour le contrôle officiel (bureaucratique), que tout relève de la compétence d'une agence officielle, que les décideurs politiques prennent effectivement les décisions importantes tandis que les administrateurs ne font que mettre en œuvre ces décisions. , et qu'à l'exception de quelques fonctionnaires corrompus ou incompétents, les institutions gouvernementales fonctionnent conformément à des normes juridiques rationnelles.

« Dans le cours naturel des événements »

Les recherches de Fishman suggèrent que les journalistes ne font pas grand-chose « à partir de zéro » lorsqu'ils produisent des reportages de routine. La détection, l'interprétation, l'investigation et même une grande partie de la formulation de l'histoire écrite ont déjà été faites pour eux par des policiers, des greffiers, des experts en sinistres, des pompes funèbres, etc. Le travail qui reste à faire par le journaliste est de peu de chose. plus qu'une compilation.

Naturellement, le travail de ces « outsiders » est aux frais de leurs agences. Imaginez les coûts de main-d'œuvre qu'une organisation de presse devrait supporter si elle ne disposait pas de telles bureaucraties sur lesquelles s'appuyer pour ce travail essentiel ! En effet, un énorme réseau d'agences gouvernementales, de bureaucraties d'entreprises et d'organisations communautaires prend en charge le coût de la production de nouvelles. L'organisation de presse moderne est totalement dépendante de cette subvention invisible. Même si un organe de presse était en mesure de payer le coût d'une enquête plus indépendante sur les événements, il serait dans une large mesure paralysé par les barrières institutionnelles érigées pour empêcher la communication non officielle (les sanctions que les employeurs gouvernementaux et privés imposent pour dissuader les dénonciateurs potentiels). souffleurs, menace de poursuites en diffamation, secret commercial, etc.).

De nombreuses critiques médiatiques, de Sinclair Lewis ' Le chèque en laiton (1919) à Robert W. McChesney Économie politique des médias (2008), se sont concentrés sur la distorsion des informations, notamment dans la sélection et la mise en avant, exercée par les annonceurs. Fishman montre que même sans ingérence directe de l'entreprise privée, le processus de production de nouvelles façonne les nouvelles à l'appui du statu quo "dans le cours naturel des événements". La conspiration au sens étroit ne joue peut-être pas un rôle significatif, mais les structures plus larges de domination sont au moins aussi efficaces pour produire le même résultat. Pour paraphraser une chanson REM :

Vous avez les pieds sur terre,

Mais c'est ta tête qui te guide.

* H. Garfinkel, Études en ethnométhodologie (Eaglewood Cliffs, NJ : Prentice-Hall, 1967).

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