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Jouer jusqu'à épuisement

Vues : 988 Natasha Dow Schull, Addiction by Design : Machine Gambling in Las Vegas (Princeton University Press, 2012). C'est un livre sur les machines à sous. Les machines à sous sont partout. Ils …

by Stephen Shenfield

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Photo initialement publiée le Librairie.org.

Natasha Dow Schull, Addiction par conception: jeu de machine à Las Vegas (Presses universitaires de Princeton, 2012).

C'est un livre sur les machines à sous.

Les machines à sous sont partout. Ils occupent la majeure partie de la surface au sol dans les casinos, qui les ont trouvés plus rentables que les tables de jeu traditionnelles. Les arcades en sont pleines. Ils se trouvent dans les supermarchés, les pharmacies, les restaurants, les bars et même les lave-autos.

Lors de leurs conventions, les représentants de l'industrie du jeu discutent de la manière de concevoir des machines qui maximiseront les « revenus par client disponible ». Comment amener les gens à jouer plus longtemps, plus vite et plus intensément.  

Bob Stupak, PDG de Las Vegas Stratosphere, l'a dit ainsi :

Lorsque nous installons 50 machines à sous, je les considère toujours comme 50 pièges à souris de plus. Vous devez faire quelque chose pour attraper une souris. Il est de notre devoir d'extraire le plus d'argent possible des clients.

Que se passe-t-il lorsqu'une souris – oups, un client – ​​fait une crise cardiaque ?

L'auteur raconte comment elle a rencontré une équipe d'ambulanciers en train de boire du café alors qu'ils se tenaient autour d'une ambulance à l'extérieur d'un hôpital de Las Vegas. Ils sont heureux de discuter avec elle de leur travail. 

Quand un appel arrive d'un casino, lui dit-on, c'est généralement parce qu'un joueur a eu une crise cardiaque. Mais il est difficile d'entrer ou de sortir d'un casino. 

Ils ne vous laisseront pas vous garer à l'entrée principale. Mauvais pour les affaires. La vue d'une ambulance peut inspirer des doutes chez les visiteurs nerveux. Les ambulanciers doivent donc se garer à l'arrière et entrer par les portes latérales.

Une fois à l'intérieur, ils doivent trouver leur chemin à travers un tracé labyrinthique, conçu pour rendre difficile la sortie des joueurs :

Tout se ressemble. Vous montez et descendez dans les ascenseurs, il n'y a pas d'itinéraires informatiques directs, les tapis vous font tourner en rond, vous perdez le sens de l'orientation.

Une fois qu'ils ont localisé le patient, ils doivent faire face à un autre problème : la réticence des autres joueurs à quitter leurs machines.

Je me souviens qu'une fois, les joueurs ne voulaient tout simplement pas nous laisser sortir. J'ai dû commencer une ligne intraveineuse dans une allée étroite entre deux rangées de machines.

Bien qu'ils atteignent le casino dans les 4 à 5 minutes suivant un appel, ils mettent en moyenne 11 minutes pour joindre le patient. Chaque minute perdue à la suite d'un arrêt cardiaque réduit de 10 % les chances de survie du patient. La perte moyenne de cinq minutes réduit presque de moitié cette chance. 

L'auteur regarde une vidéo prise par une caméra de surveillance. Il montre un joueur s'effondrant soudainement sur la personne à côté de lui, qui ne réagit pas du tout. L'homme glisse au sol en proie à une crise. Deux passants l'étirent… Peu de joueurs à proximité immédiate bougent de leur siège… Le jeu continue sans relâche tout autour de lui… Malgré l'homme inconscient allongé à leurs pieds, touchant le bas de leurs chaises, les autres joueurs continuent de jouer (pp. 20, 22, 29—32). 

Les médecins spécialistes déconseillent d'avoir une crise cardiaque dans un casino. 

Le capitalisme est dangereux pour la santé. 

Souris du monde, unissez-vous !

Mots clés: machine à sous

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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