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La campagne contre la prohibition aux États-Unis (1932)

Vues: 638 Extrait du numéro de septembre 1932 de The Socialist Standard Au moment de la rédaction de cet article, des dispositions sont prises pour organiser un grand défilé, et on prétend que beaucoup …

by Parti socialiste mondial US

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Extrait du septembre 1932 question de la La norme socialiste

Au moment où nous écrivons, des dispositions sont prises pour organiser un grand défilé, et on prétend que de nombreux syndicats et ouvriers ont demandé la permission d'y participer.

Le défilé est de protester contre le dix-huitième amendement (interdiction), et d'exiger la légalisation de la bière. Les travailleurs sont amenés à croire que si la bière est légalisée, beaucoup d'emplois seront ramenés et cela entraînera une demande de produits de base qui mettra les travailleurs sur la voie d'une époque plus prospère.

Il est intéressant de se demander pourquoi le dix-huitième amendement est devenu la loi du pays. Nous citerons Fort, membre de la Chambre des représentants, dans un discours prononcé devant la Chambre concernant les causes économiques de la Prohibition :

  Avec les machines à grande vitesse et la spécialisation accrue dans leur utilisation, la vigilance du corps et de l'esprit est devenue essentielle tant pour la sécurité du travailleur que pour l'efficacité de son travail.

   Avec des usines organisées de manière à ce que les processus soient continus et qu'une rupture à n'importe quel point de la chaîne de manutention ralentisse toutes les rouages ​​et gêne tout le travail, la présence et la bonne exécution de chaque ouvrier doivent être assurées. Boire à midi par un seul homme peut faire glisser quelqu'un et blesser son collègue ou l'ensemble du système. De même, l'usine doit être entièrement gérée chaque jour, chaque ouvrier spécialisé à sa tâche assignée. Nos industries ne pouvaient plus continuer avec un 50 pour cent. fréquentation lundi, 80 pour cent. mardi, et 100 pour cent., peut-être, mercredi midi. Au temps d'un ou deux hommes, cela n'avait pas été si grave. Si nécessaire, le délinquant pourrait travailler plus tard lorsqu'il serait sobre et rattraper le temps perdu. Mais la journée de huit heures et la dépendance du travail d'un homme vis-à-vis de l'autre rendaient cela impossible.

   . . . Alors aussi. les machines remplaçaient les chevaux. Maintenant, un cheval rentrerait chez lui avec un conducteur ivre, mais un train de chemin de fer, un tramway ou une automobile pourrait ne pas le faire. . .

    La puissance grandissante de notre nouvelle ère économique devait donc opposer l'épée au saloon.

(Horaires, New York le 2 février 1930.)

Charles et Mary Beard soutiennent ce point de vue. Ils disent: " . . . . les employeurs de main-d'œuvre, dans leur quête d'efficacité, donnent de l'argent et du soutien à la nouvelle croisade, car les travailleurs ivres étaient un danger ainsi qu'une perte économique pour l'industrie mécanique.** ("L'essor de la civilisation américaine», Vol. II., page 733.)

Tant qu'elle est restée une question « morale », la Prohibition n'a pas fait beaucoup de progrès ; mais quand on a découvert que la boisson nuisait aux profits des fabricants, elle a dû disparaître. Les propriétaires de distillerie et de brasserie ont dû être sacrifiés pour le bien d'autres fabricants, et leurs ouvriers ont perdu leur emploi. Les ouvriers ont la mémoire très courte, car il n'y a pas si longtemps qu'ils croyaient que leur pauvreté était due à l'alcool, et que si la prohibition passait, ils seraient mieux lotis. Mais nous trouvons maintenant que la position de l'ouvrier est la même qu'avant. Interdiction ou humide, il n'y a pas de différence. Par rapport au capitaliste, le travailleur est encore un esclave salarié et un miséreux. Maintenant, il croit que la prohibition est la cause de sa pauvreté, mais s'il réfléchissait un peu et regardait de l'autre côté de l'étang de harengs, il découvrirait de nombreux pays d'Europe qui n'ont pas la prohibition, mais leurs esclaves salariés sont dans le même état que aux États-Unis, où nous l'avons.

Ainsi, on peut clairement voir que ni l'interdiction ni l'abrogation ne sont la solution aux problèmes des salariés. Alors que l'abrogation pourrait faire prospérer certains distillateurs et propriétaires de brasseries, les travailleurs n'y gagneront rien.

L'affirmation selon laquelle la légalisation de la bière créera plus d'emplois ne peut être acceptée. Bien que les chiffres donnés ne soient pas susceptibles de preuve, il ne fait aucun doute qu'il y a plus de personnes engagées dans l'industrie des boissons alcoolisées aujourd'hui qu'avant la prohibition. Rien qu'à New York, il y a plus de trente mille bars clandestins ; il est douteux qu'il y ait jamais eu autant de salons que celui-ci. Aussi, en raison des méthodes moins efficaces qui doivent être utilisées maintenant. que lorsqu'il était légal, il y a de la place dans ce commerce pour des milliers de personnes supplémentaires.

Et quant aux travailleurs qui ne peuvent pas boire, ce n'est pas dû à un manque d'approvisionnement en bière, mais au fait qu'ils n'ont tout simplement pas les moyens d'en acheter. Si vous avez le prix, vous pouvez obtenir tout ce que vous voulez. Cet état de fait perdurera, que ce soit légalement ou non. Il ne fait aucun doute que lorsque la bière sera légalisée, la prohibition, ou quelque chose de proche, sera encore le lot de nombreux salariés. Ils ne pourront pas acheter beaucoup de bière faute d'argent.

Depuis l'introduction de la Prohibition, des changements considérables ont eu lieu. Le capitaliste ne se soucie plus d'avoir à rendre ses ouvriers sobres par la loi. En raison de la situation du chômage, la police est désormais tenue de contrôler le grand nombre de demandeurs d'emploi. Les esclaves salariés restent sobres parce qu'ils savent qu'ils peuvent être si facilement remplacés, et que s'ils entrent dans les rangs des chômeurs, ils devront rester sobres, de toute façon. Ainsi, le capitaliste manufacturier n'est plus inquiet à ce sujet et, pour cette raison et d'autres, a changé sa vision des choses. Derrière la demande de légalisation de la bière se cache le problème de la fiscalité. C'est derrière une grande partie de la propagande qui se déchaîne actuellement sur la classe ouvrière.

Rendre la bière légale semble être dans l'intérêt de sections de la classe capitaliste, qui veulent se débarrasser d'une partie du fardeau croissant des impôts. Ils ont cherché à découvrir comment transférer une partie de ce fardeau fiscal sur d'autres sections de leur classe. Ils constatent que les propriétaires de brasseries ne paient actuellement aucune taxe sur la bière ; ils savent qu'il est fabriqué, alors pourquoi ne pas le rendre légal et le taxer, obligeant ainsi la section brassicole de la classe capitaliste à payer une part des impôts ? Ils auraient moins à se payer, alors ils sont prêts à rapporter de la bière qui, comme les pauvres, est toujours avec nous, sèche ou humide.

Le travailleur, en général, pense qu'il souffre, lui aussi, du poids des impôts. Il est donc facilement amené à croire que ses intérêts sont en jeu lorsque la question de la fiscalité se pose. S'il examinait ce point d'un peu plus près, il trouverait que les impôts sont un prélèvement sur la propriété, et que les esclaves salariés sont, pour la plupart, sans propriété. Pour les travailleurs, en tant que classe, peu importe que les impôts soient élevés ou bas : tout ce que le travailleur reçoit lorsqu'il travaille est, en gros, un salaire suffisant pour le maintenir dans un état où il peut continuer à travailler. produire efficacement et élever une famille, rien de plus ; juste assez pour répéter le processus de création de nouvelles valeurs, de nouvelles richesses qui n'existaient pas avant qu'il n'applique sa force de travail. Si les prix baissent en raison d'une baisse des impôts ou de toute autre raison, les salaires ont tendance à suivre. Les employeurs, et non les travailleurs, y gagnent.

Pourtant on voit que réformateur après réformateur fait surgir cette question des impôts qui, économiquement, n'a rien à voir avec les ouvriers. Ceci est fait pour inciter les travailleurs à soutenir telle ou telle section de la classe capitaliste. Cette section dont les représentants réussissent à attirer le soutien des travailleurs assure le contrôle politique de l'État. Dans cette position, ils ont le pouvoir de déplacer le fardeau fiscal sur les épaules d'autres sections, se soulageant ainsi en proportion.

Ce n'est pas dû à la bière ou à son manque; ce n'est pas non plus dû à des impôts élevés ou bas, que les conditions sont telles que nous les trouvons. Elle est due au système de société qui divise l'humanité en classes, ceux qui possèdent les moyens de production et de distribution des richesses, et ceux qui ne possèdent que leur force de travail.

Taffy Brown (Parti socialiste des travailleurs des États-Unis)

Mots clés: Alcool, Archives classiques, Prodictivité, Interdiction, Norme socialiste, Brun tire, Mythe fiscal, La politique américaine

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Pour le socialisme et rien que ça.

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