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La folie de l'extraction du charbon

Vues: 698 National Public Radio (NPR) et le Center for Public Integrity (CPI) se sont associés pour produire un rapport d'enquête spécial sur l'augmentation de l'incidence des Noirs…

by Joe Hopkins

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La radio publique nationale (NPR) et le Centre pour l'intégrité publique (CPI) se sont associés pour produire un rapport d'enquête spécial sur l'incidence accrue de la maladie pulmonaire noire chez les mineurs de charbon. Les résultats de leurs enquêtes combinées ont été publiés sur les stations de radio de la NPR les 9 et 10 juillet 2012 et diffusés sur la télévision Public Broadcasting Systems (PBS) le 9 juillet 2012.

L'enquête a révélé que la maladie pulmonaire noire chez les mineurs avait quadruplé depuis les années 1980 et doublé depuis juin-juillet 2002. Ce doublement coïncide avec une augmentation de 600 heures de l'année de travail du mineur moyen depuis 2002.

L'enquête NPR / CPI s'est concentrée sur l'exploitation minière en Virginie-Occidentale, en Virginie et au Kentucky et a révélé que plus de 10,000 1985 mineurs étaient morts d'une maladie pulmonaire noire et de «fibrose massive» (la forme la plus avancée et la plus mortelle de maladie pulmonaire noire) entre 1994 et 2,000 et que plus de XNUMX XNUMX étaient morts des mêmes causes rien qu'en Virginie-Occidentale.

Il n'existe aucun traitement pour la maladie pulmonaire noire. De nombreuses victimes rapportent qu'à son stade de « fibrose massive », elles peuvent soit manger soit respirer, mais pas les deux en même temps. Une victime interrogée sur NPR et PBS a déclaré qu'il ne pouvait même pas tenir son petit-fils de deux ans pendant plus d'une minute environ avant que la privation d'oxygène ne s'installe et qu'il ait dû déposer l'enfant. C'était trop fatigant pour lui.

Les veines de charbon dans les mines existantes sont plus minces maintenant qu'elles ne l'étaient il y a des décennies, et les sociétés minières extraient des veines de charbon jusqu'à un pouce d'épaisseur. Ces veines sont souvent enchâssées dans de la roche de quartz à forte teneur en silice. Aussi mortelle que la poussière de charbon soit en elle-même, la poussière produite par l'extraction de ces minuscules veines est encore plus mortelle.

Cacher la poussière

En 1960, le Congrès a adopté une loi pour protéger la santé des mineurs de charbon en réglementant les niveaux de poussière de charbon dans les mines. Le lobby Big Coal et les politiciens élus de la région (et au-delà) ont contribué à affaiblir les protections de sécurité dans la loi qui a été adoptée. Le sénateur Robert Byrd (connu sous le nom de "l'ami du mineur de charbon") a contribué à affaiblir la loi pour des raisons économiques - pour rendre la mise en conformité moins coûteuse pour les sociétés minières et s'assurer que Big Coal continuerait à contribuer financièrement à ses nombreuses campagnes de réélection. Le sénateur avait tout intérêt à protéger les profits de l'industrie houillère. Tous les politiciens veulent que les bénéfices des entreprises soient importants.

La loi qui a finalement été adoptée pour protéger les mineurs de charbon des pires abus de l'industrie était faible, imparfaite et comportait de nombreuses lacunes. La loi était faible car elle mettait en place le concept d'autosurveillance par l'entreprise elle-même. Il était vicié parce que les inspecteurs n'étaient pas autorisés à entrer dans les mines pendant la production (qui était de 24 heures sur XNUMX) sans le consentement préalable de la société minière.

L'une des failles est que lorsque les échantillons de poussière de charbon collectés par l'industrie ne concordent pas avec les échantillons de poussière de charbon collectés par les inspecteurs réglementaires, l'industrie se voit accorder ce qu'on appelle dans le golf un «mulligan» - une rediffusion - mais qu'aucun adversaire ne ferait jamais J'accepte. L'entreprise est autorisée à prélever des échantillons de poussière à partir de cinq emplacements choisis par elle-même et à calculer une moyenne qui devient la concentration définitive de poussière de charbon à comparer avec le chiffre dérivé des échantillons prélevés par l'inspecteur réglementaire du gouvernement. Pour une raison quelconque, les concentrations déterminées par les compagnies charbonnières et celles calculées par les inspecteurs ne concordent très souvent pas ! Les compagnies charbonnières, bien sûr, présentent des chiffres inférieurs.

Les sociétés minières ont encore été citées avec plus de 53,000 1,000 infractions au cours de la dernière décennie. Pour une raison étrange, moins de XNUMX XNUMX d'entre eux ont donné lieu à une action en justice !

Des pompes à poussière ont été installées pour collecter des échantillons de poussière de charbon au front de taille, souvent montées sur la machine minière elle-même. Dans une mine Massey, les patrons ont ordonné que des sacs en plastique soient placés sur l'admission de la pompe pour tromper le test. Les travailleurs ont été informés que si les concentrations de poussière de charbon s'avéraient trop élevées, la mine serait fermée et « ils seraient au chômage ».

Il y a une doublure argentée minuscule et ternie. La Patriot Coal Company a déposé son bilan le 9 juillet 2012. Le ternissement est que les mineurs de Patriot sont désormais sans emploi.

Les travailleurs sont bon marché

Le lecteur pourrait bien se demander pourquoi les sociétés minières trichent délibérément sur les tests de sécurité et les réglementations conçues pour protéger la santé (et donc la productivité) de leurs propres travailleurs. Les grandes entreprises sont en affaires pour faire le plus de profit possible. Les travailleurs sont remplaçables et peuvent facilement être remplacés à partir du bassin de chômeurs. Même pendant les « bonnes périodes », 3.5 % à 5 % de la population active sont au chômage. Pendant les périodes de chômage élevé (comme maintenant), un travailleur perdu est encore plus facile à remplacer et peut même être obtenu à un taux de salaire inférieur à celui que le travailleur perdu était payé. Les grandes entreprises sont le produit et la conséquence ultime du système capitaliste.

Le capitalisme exige que les entreprises augmentent leurs bénéfices ou perdent et meurent, pour être reprises par des entreprises plus compétitives. La concurrence, selon l'ethos néolibéral en vogue depuis 35 à 40 ans, signifie augmenter la productivité (grâce à la technologie et/ou amener les travailleurs à faire plus de travail dans un laps de temps plus court) et réduire les coûts, le coût le plus important étant la facture du travail, c'est-à-dire réduire les salaires.

Poumon noir
dessin au charbon

Le système capitaliste dans sa forme actuelle déconcerte de nombreuses personnes âgées qui se souviennent du capitalisme à visage humain de la phase keynésienne du développement capitaliste, lorsque les salaires étaient liés à la productivité des travailleurs. Cela confond également les jeunes travailleurs, mais pour des raisons différentes. Les jeunes nés au cours des quarante dernières années ont vécu la montée du néolibéralisme comme une progression inéluctable, une nécessité économique, presque une loi naturelle.

Dans le monde capitaliste d'aujourd'hui, la classe ouvrière entend des patrons de grandes entreprises et des PDG d'entreprises, des experts économiques et même les patrons syndicaux des travailleurs proclamer que "nous sommes tous dans le même bateau" et "nous devons faire plus avec moins.' La classe ouvrière n'entend rien des alternatives viables à la course effrénée qui a pris le contrôle de leur vie. Ils continuent de se brancher en pensant à TINA - Il n'y a pas d'alternative.

Les patrons, les PDG, les économistes et les patrons syndicaux, tous attachés au système et s'en sortant très bien, disent que le statu quo est naturel, moral et efficace en soi et que le système de « marché libre » ne peut fonctionner qu'à son rythme. potentiel le plus élevé si le gouvernement reste en dehors du marché. Sinon, il ne sera pas «libre» de distribuer équitablement ses bénédictions à ceux qui travaillent dur et respectent les règles.

Détruire l'environnement

Telles sont les conséquences sanitaires pour les personnes directement impliquées dans l'extraction du charbon. Quelles sont les conséquences du charbon sur la santé de la géosphère et de la biosphère qui composent notre environnement ?

Un rapport dans le Annales de l'Académie des sciences de New York intitulé `` Full Cost Accounting for the Life Cycle of Coal '' a été publié en février 2011 et a attiré l'attention du public sur le programme NPR Science vendredi. Le rapport a été produit par des scientifiques de la Harvard Medical School, de la Harvard School of Public Health, de la West Virginia University, de la Boston University of Public Health, de la Washington State University, du Gund Institute for Ecological Economics, de l'Université du Vermont et d'autres institutions.

Selon le rapport, chaque étape du cycle de vie du charbon - extraction, transport, traitement et combustion - génère un flux de déchets et comporte de multiples risques pour la santé et l'environnement. Ces coûts sont externes à l'industrie houillère et sont donc souvent considérés comme des « externalités ». Les auteurs estiment que les effets du cycle de vie du charbon et des déchets qu'il génère coûtent au public américain entre un tiers et plus d'un demi-billion de dollars par an. De plus, bon nombre de ces soi-disant externalités sont cumulatives. La comptabilisation des dommages causés double, voire triple, le coût réel de la production d'une unité d'électricité à partir du charbon, de la production d'énergie éolienne, solaire et d'autres formes de production d'énergie non fossile, ainsi que des investissements dans l'efficacité et la conservation de l'électricité, économiquement compétitifs. .

Les émissions de gaz à effet de serre

Les auteurs du rapport ont constaté que la combustion du charbon produit 50 % d'émissions de dioxyde de carbone (CO2 - le principal gaz à effet de serre) que la combustion d'une quantité équivalente de pétrole et double les émissions de CO2 résultant de la combustion d'une quantité équivalente de gaz naturel. De plus, le charbon contient du mercure, du plomb, du cadmium, de l'arsenic, du manganèse, du béryllium, du chrome et d'autres substances toxiques et cancérigènes qui sont rejetées dans l'environnement lors de la combustion. Enfin, le broyage et le traitement du charbon libèrent chaque année des tonnes de minuscules particules qui contaminent l'eau, l'air et le sol, avec des impacts négatifs conséquents sur la santé publique et la biosphère.

Le méthane est également libéré lors du processus d'extraction du charbon. C'est un gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le CO2. Même lorsque le méthane se désintègre, il produit du CO2 - une situation perdant-perdant.

Déménagement au sommet d'une montagne

L'industrie du charbon utilise largement le Mountaintop Removal (MTR) dans les Appalaches (est du Kentucky, Virginie-Occidentale et sud-ouest de la Virginie). Pour atteindre le charbon à l'intérieur d'une montagne, des explosifs font sauter le sommet, ainsi que la forêt qui le recouvre. Les décombres ou «déblais» qui en résultent sont déversés dans les vallées en contrebas.

charbon

Le MTR a été utilisé sur environ 500 sites dans quatre États (Kentucky, Virginie, Virginie-Occidentale et Tennessee), enfouissant 2,000 1.4 milles de cours d'eau et pillant 293 million d'acres de terrain naturel pittoresque. Rien que dans le Kentucky, il existe 1,400 sites MTR, avec plus de 2,500 XNUMX miles de cours d'eau endommagés ou détruits et XNUMX XNUMX miles supplémentaires pollués.

Déchets de combustion du charbon = cendres volantes

Les déchets de combustion du charbon (CCW) - ou cendres volantes, comme on les appelle communément - sont produits lors du processus de combustion du charbon. Il contient des produits chimiques toxiques et des métaux lourds - des polluants connus pour causer le cancer, des malformations congénitales, des troubles de la reproduction, des dommages neurologiques, des troubles d'apprentissage, des maladies rénales et du diabète.

L'ALEC, l'American Legislative Exchange Committee, a rédigé ce qu'ils appellent une « législation modèle » qui définirait les cendres volantes comme des « déchets non dangereux ». L'ALEC est un groupe de façade dirigé par des élus du Parti républicain et des membres du Parti républicain.

Biodiversité

À l'échelle mondiale, la riche biodiversité des cours d'eau d'amont des Appalaches est la deuxième seulement après celle des tropiques. Les Appalaches du Sud abritent la plus grande variété de salamandres au monde, avec 18 % de toutes les espèces connues.

Transport du charbon

70% de tout le trafic ferroviaire américain est consacré au transport du charbon. Le Conseil national de recherches a découvert qu'en 2007 seulement, 246 personnes ont été tuées dans des accidents ferroviaires pendant le transport du charbon, dont 241 passants et cinq cheminots.

Conclusion

En raison des 333 à 500 milliards de dollars d'externalités générées par l'industrie du charbon chaque année, les dommages causés par l'industrie du charbon s'élevant à 1 à 1.5 billion de dollars supplémentaires par an, l'extraction du charbon appartiendrait au passé si le gouvernement américain , avec son monopole sur la violence, pas en collusion avec les grandes entreprises - dans ce cas, l'industrie du charbon.

Il n'y a pas de « marché libre » — et il n'y en a jamais eu. Le gouvernement, avec son pouvoir législatif, ses tribunaux, son armée permanente, ses forces de sécurité et son monopole autonome sur la violence, est nécessaire pour camoufler l'énorme inégalité et le déséquilibre entre les classes sociales et créer l'impression délibérément trompeuse d'une société d'êtres humains normaux. rapports.

Si nous tous, chaque personne de la classe ouvrière, disions simplement non - et l'armée et la police sont aussi des gens de la classe ouvrière - les moyens de production passeraient entre nos mains et nous pourrions arrêter la production insensée qui détruit le monde et a été détruisant le monde depuis plus de deux cents ans maintenant sous le système capitaliste.

Le communiste libertaire, n° 21, hiver 2013

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