Accueil » Blog » Solidarité forgée à partir des chaînes de l'esclavage

Histoire, Politique

Solidarité forgée à partir des chaînes de l'esclavage

Vues : 678 Par Alan Johnstone Février est le mois de l'histoire des Noirs. Alors que les conservateurs remettent en question la théorie critique de la race, il y a une chose dont nous devons toujours nous souvenir lorsque nous étudions l'histoire - c'est…

by Alan Johnston

Publié le:

Actualisé:

7 min read

Par Alan Johnston

Février est le mois de l'histoire des Noirs. Alors que les conservateurs défient la théorie critique de la race, il y a une chose dont nous devons toujours nous souvenir lorsque nous étudions l'histoire : ce sont les vainqueurs qui écrivent l'histoire. Il est donc du devoir de chaque socialiste de le dire tel qu'il était et tel qu'il est, à chaque occasion. Dans la bataille des idées que nous menons contre la classe dirigeante, nous ne devons pas leur céder un pouce dans l'interprétation du passé.

À la fin de la guerre civile américaine, Lincoln et son successeur Andrew Johnson ont accordé à la Confédération vaincue de généreuses conditions de paix. La vengeance contre la slavocratie ne devait pas faire partie du processus de réconciliation. Ce devait être l'amnistie pour les propriétaires d'esclaves du Sud mais de nouvelles chaînes pour les anciens esclaves.

La résistance féroce des propriétaires de plantations a effectivement tué toute protection du Freedmen's Bureau et le Freedmen's Bureau a été rapidement démantelé par Andrew Johnson qui a également tenté en vain d'opposer son veto au Civil Rights Act de 1866. Le Southern Homestead Act de 1866 était un autre projet édenté et le plus tard, la loi sur les droits civils de 1875 n'a jamais été vraiment appliquée, pour être plus tard déclarée inconstitutionnelle par la Cour suprême.

Pour les quatre millions d'anciens esclaves, libérés par la loi d'émancipation, la promesse de 40 acres et d'une mule ne s'est jamais concrétisée. Les nouveaux affranchis se voient refuser les moyens matériels de l'indépendance économique ni garantir leurs droits démocratiques. La terre qui aurait pu donner la sécurité aux anciens esclaves a été restituée aux anciens propriétaires des plantations. Faute de terres, les anciens esclaves ont été contraints de retourner travailler dans les mêmes plantations où ils travaillaient depuis des générations. Plus de 600,000 XNUMX anciens esclaves sont restés avec leurs maîtres. D'autres ont été contraints au métayage qui pourrait être décrit comme un type de féodalisme agricole lorsque les esclaves meubles sont transformés en serfs, piégés par une dette toujours croissante en une forme de peonage. Bien qu'ils soient officiellement libres, la plupart des Afro-Américains du Sud ont continué à vivre dans la pauvreté, dépendant de bienfaiteurs blancs pour la nourriture, le logement et les fournitures agricoles en échange de leur travail. C'était le mieux que beaucoup pouvaient réaliser.

Dans les États du Sud, les codes noirs ont été promulgués. Ces codes déclaraient que les Afro-Américains au chômage étaient des vagabonds, qui pouvaient être arrêtés et loués au plus offrant et contraints de travailler pour cette personne pendant un temps prescrit. Les employeurs ont également obtenu le droit de punir physiquement ces travailleurs. Ces codes interdisaient également aux Afro-Américains de porter des armes. Celles-ci ont ensuite conduit aux lois Jim Crow, un système de lois oppressives qui perpétuaient le racisme, l'inégalité et la brutalité, qui devait durer encore 100 ans pour garantir la poursuite du système social d'assujettissement et d'assujettissement des Afro-Américains et tous les gains de l'ex -les esclaves pourraient être défaits. Il a fallu attendre 1967, par exemple, pour que les lois sur le métissage soient finalement abrogées. Même à ce jour, plusieurs États contrôlés par les républicains tentent toujours de décourager les communautés noires d'exercer leur vote.

La nécessité d'assurer une offre gratuite de main-d'œuvre a entraîné l'incarcération massive de Noirs et le gang de la chaîne. Les États-Unis emprisonnent de manière disproportionnée les Afro-Américains. Suite à l'abolition de l'esclavage à la fin de la guerre civile américaine, le 13e amendement a mis fin à l'esclavage, sauf pour les personnes reconnues coupables d'un crime, et l'adoption des «codes noirs», a autorisé des sanctions sévères contre les Afro-Américains nouvellement libérés pour des délits mineurs. La location de condamnés et les gangs en chaîne assuraient le maintien de la main-d'œuvre «libre».

Mais il y avait aussi un objectif politique ainsi qu'une raison économique à la politique de criminalisation.

Les gouverneurs, bien qu'acceptant à contrecœur le 14th Amendement ont été déterminés que leurs États n'accéderaient jamais au suffrage afro-américain. La solution consistait à inscrire la privation du droit de vote pour crime dans les constitutions de leurs États. Les crimes de bas niveau - le vagabondage et les petits délits ont été transformés en crimes. 

Les Blancs du Sud ont utilisé toutes les mesures qu'ils jugeaient nécessaires pour supprimer les libertés et les droits des Afro-Américains. Les chemises rouges du Mississippi et des Carolines, la White League et les Knights of the White Camelia, tous deux actifs en Louisiane, et, bien sûr, le Ku Klux Klan ont exercé un règne de terreur. Ces cavaliers de nuit suprémacistes blancs ont semé une telle peur qu'ils ont réussi à changer le cours de l'histoire américaine, plaçant le pays sur la voie de l'inégalité, des préjugés et de la discrimination dont il souffre encore. 

Plus de 2,000 1865 Afro-Américains ont été assassinés entre la fin de la guerre civile en 1876 et XNUMX pour maintenir les Noirs en esclavage sauf le nom. Les esclaves libérés ont été lynchés à un rythme moyen de près d'un tous les deux jours. Les lois d'application du Ku Klux Klan avaient été conçues pour permettre au gouvernement fédéral de poursuivre les justiciers, mais une décision de la Cour suprême a jugé qu'elles ne s'appliquaient qu'aux actions de l'État et rendaient la loi inefficace.  

Le mouvement Exoduster était une migration massive d'anciens esclaves réfugiés, fuyant l'oppression et la répression alors que le Sud tombait une fois de plus entre les mains des hommes mêmes qui avaient tenu les Afro-Américains comme esclaves. Sur les 147,000 8600 Afro-Américains ayant le droit de voter dans le Mississippi, seuls environ 1890 127,000 se sont inscrits en vertu de la constitution de 1896. La Louisiane comptait 5300 1900 électeurs afro-américains inscrits en XNUMX ; en vertu de la constitution rédigée deux ans plus tard, l'enregistrement est tombé à XNUMX. Pour la Caroline du Sud en XNUMX indique que seulement environ un Afro-Américain sur cent hommes adultes de cette race a participé aux élections.

En 1865, les Coloured People's Conventions ont présenté une nouvelle déclaration des droits qui comprenait l'abrogation des codes noirs, le droit de faire partie de jurys, de voter, de posséder des terres, de porter des armes, de bénéficier de l'enseignement public gratuit, etc. À l'été 1867 , environ 80% des électeurs masculins noirs éligibles s'étaient inscrits dans tous les anciens États confédérés sauf un. Cette représentation a amené quelque 2,000 1867 Afro-Américains au bureau élu pendant la Reconstruction. Au début de 15, aucun Afro-Américain du Sud n'occupait de poste politique, mais en trois ou quatre ans, environ 1990% des titulaires de charge du Sud étaient noirs, ce qui était une proportion plus importante qu'en XNUMX.

En 1870, Hiram Revels du Mississippi a pris un siège au Sénat américain. Jefferson Long, en 1870, est devenu le premier représentant noir de Géorgie au Congrès des États-Unis et le premier Afro-Américain à s'exprimer à la Chambre lorsqu'il s'est opposé à la loi d'amnistie de 1870 qui a rendu tous les droits civils aux anciens fonctionnaires confédérés, rétablissant leur éligibilité à occuper une charge publique. Vingt-deux Afro-Américains ont siégé au Congrès à la suite de la reconstruction, et plus de 600 Afro-Américains ont siégé dans les assemblées législatives des États du Sud, principalement de 1868 à 1877. Les Afro-Américains ont également réussi à occuper de nombreux postes, tels que shérifs, juges de paix, échevins de la ville et commissaires de comté. 

La terre en Amérique a d'abord été volée aux Amérindiens, par la force. Il a ensuite été défriché et rendu productif pour l'agriculture intensive par le labeur des esclaves africains, qui après l'émancipation certains en viendraient à en posséder une partie. Le nombre considérable de la population afro-américaine signifiait que beaucoup avaient réussi à obtenir un accès précaire et ténu à certaines terres, poussés par ce que WEB Du Bois appelait la «faim foncière» à la recherche de toutes les parcelles de terrain disponibles et abordables, aussi marginales soient-elles. . S'ils ne trouvaient pas un propriétaire terrien blanc sympathique qui leur vendrait, ils deviendraient des squatters sur des terres inutilisées et non désirées. L'initiative et les réalisations montrées par les ex-esclaves émancipés, leur dépassement des handicaps et les réalisations sous la Reconstruction sont rarement reconnus de nos jours. Il y a eu d'immenses améliorations dans les conditions des ex-esclaves au lendemain de la guerre civile, grâce à l'entraide et à la coopération réciproque.

En 1875, les Afro-Américains avaient acquis entre deux millions et quatre millions d'acres de terres après la guerre. En 1880, c'était six millions, dix ans plus tard, environ huit millions. En 1910, ces terres étaient passées à près de vingt millions d'acres, aussi grandes que l'Irlande. (En 1969, cela avait "réduit" à 8.7 millions d'acres ou 13,000 XNUMX miles carrés, une superficie de la taille du Connecticut, du Massachusetts et du Rhode Island combinés.) 

120,738 1890 fermes appartenant à des Afro-Américains en 218,972 sont passées à 1910 81 en 22,000, soit XNUMX %. Et ce, malgré la privation du droit de vote des trois quarts de la population noire au cours de cette même période. Il y avait déjà deux cents écoles et collèges privés gérés presque entièrement et soutenus par des Afro-Américains, plus des maisons de retraite et des orphelinats, trente hôpitaux et XNUMX XNUMX petits commerces de détail et quarante banques.

Les anciens esclaves n'ont pas attendu passivement pour assurer leurs droits, notamment en ce qui concerne la terre et le droit de porter les armes. Dans un certain nombre de régions, ils ont pris possession des plantations, se sont partagé les terres et ont mis en place leurs propres formes locales d'administration. Dans les Sea Islands au large de la Géorgie et de la Caroline du Sud, par exemple, des affranchis ont pris des terres et les ont exploitées pour leur propre compte. Lorsque les anciens propriétaires sont venus plus tard revendiquer leurs plantations, ils ont résisté et ces affranchis survivent aujourd'hui, appelés communautés Gullah ou Geechee. Des occupations similaires ont eu lieu ailleurs.

Liberté morte, justice refusée

Mais la plupart des Afro-Américains n'ont pas pu résister à la kleptocratie blanche. Ils ont été soit dépossédés de force, soit expropriés « légalement ». Leurs « droits » abrogés. Grâce à une variété de stratagèmes - parfois illégaux, souvent coercitifs, souvent violents - les fermes appartenant à des esclaves afro-américains libérés sont redevenues la propriété de Blancs.

Ces cas de dépossession ne peuvent être qualifiés que de Jim Crow propulsé par le vol de terres. 98% des propriétaires terriens noirs en Amérique ont été dépossédés et ont perdu 12 millions d'acres au cours du siècle dernier, laissant des millions de familles sans terre.

Selon le département américain de l'Agriculture, il y avait 25,000 1910 exploitants agricoles noirs en 20, soit une augmentation de près de 1900 % par rapport à 2.2. Les terres agricoles noires du Mississippi totalisaient 1910 millions d'acres en 14, soit environ XNUMX % de toutes les terres agricoles appartenant à des Noirs dans le pays. , et le plus de n'importe quel état. Le pied n'a jamais été sûr. Dès le début, même les propriétaires terriens noirs les plus entreprenants se sont retrouvés à mener une guerre d'usure. La dépossession massive n'a pas nécessité une force centrale d'organisation ou une grande conspiration. Des milliers de décisions individuelles prises par des Blancs, rendues possibles ou motivées par la cupidité, le racisme, les lois existantes et les forces du marché, toutes poussées dans une seule direction.

Au tournant du siècle, dans le comté de Leflore, Mississippi, Oliver Cromwell a organisé l'Alliance des fermiers de couleur. En septembre 1889, les Blancs ont riposté contre ce qu'ils considéraient comme une menace pour leurs entreprises blanches par l'indépendance économique et l'autosuffisance des Noirs, avec une foule assassinant jusqu'à 100 fermiers noirs ainsi que des femmes et des enfants.

 La population noire du Mississippi a diminué de près d'un cinquième entre 1950 et 1970, la population blanche ayant augmenté exactement du même pourcentage. Les agriculteurs ont migré comme ouvriers vers Chicago et Detroit. Au moment où les Noirs ont vraiment remporté le scrutin dans le Mississippi, ils étaient clairement une minorité, sous l'emprise d'une majorité conservatrice blanche. Mais certains Blancs l'auraient indéniablement organisé de cette façon s'ils avaient pu. La grande majorité des terres agricoles noires du pays n'est plus entre les mains des Noirs, et les agriculteurs noirs ont subi beaucoup plus de difficultés que les agriculteurs blancs. Entre 1920 et 1997, le nombre d'Afro-Américains qui cultivaient a diminué de 98 %, tandis que le nombre de fermiers américains blancs a diminué de 66 %. Pratiquement tous les biens perdus par les fermiers noirs appartiennent à des Blancs ou à des sociétés.

L'héritage de l'esclavage et de Jim Crow persiste malgré les tentatives désespérées de le nier. Mais nier l'héritage de l'esclavage et les conséquences ultérieures de Jim Crow a un effet persistant, c'est simplement se cacher des faits. Bien sûr, la ségrégation et la discrimination flagrantes sont illégales, mais il existe des moyens plus subreptices à ce sujet.

Le New Deal de FDR a créé la Farm Security Administration. Bien que la FSA ait apparemment existé pour aider les petits agriculteurs du pays, comme cela s'est produit avec une grande partie du reste du New Deal, les administrateurs blancs ont ignoré les pauvres Noirs, leur refusant des prêts et donnant du travail de métayage aux Blancs. En 1961, l'administration de JFK a créé le Service de stabilisation et de conservation agricoles, ou ASCS, un programme qui accordait des prêts aux agriculteurs. L'ASCS était un effort fédéral et les membres des comités distribuant de l'argent et du crédit étaient élus localement, à une époque où les Noirs n'avaient pas le droit de voter.

L'accession à la propriété est la principale source de richesse pour la plupart des familles. De nos jours, les trois quarts des Blancs sont propriétaires de leur maison, mais moins de la moitié des familles noires le sont (44 % et en baisse). L'écart de richesse raciale est principalement basé sur les différences dans les valeurs d'appréciation de la maison. Les familles noires avaient historiquement des maisons qui ne s'appréciaient pas et perdaient souvent de la valeur. 

Il a été constaté à plusieurs reprises que les familles blanches ont une richesse et des revenus bien plus élevés que les familles afro-américaines. Juste avant la pandémie, la famille blanche médiane était 41 fois plus riche que la famille afro-américaine médiane. La disparité est devenue normalisée et rarement contestée par la population blanche, qui s'appuie sur les explications stéréotypées habituelles de la honte pour expliquer son privilège blanc.

Le grand écart de richesse entre les familles blanches et noires existe aujourd'hui en raison d'une perte historique. La plupart des richesses sont héritées, transmises des générations passées aux générations futures. Aux États-Unis, si vous commencez avec très peu, comme le faisaient les anciens esclaves, alors il n'y a pas grand-chose à donner à vos enfants.

Il semble trop commode d'oublier les actions du passé et leurs effets sur le présent. Il n'est pas étonnant que la théorie critique de la race fasse l'objet de telles critiques de la part de ceux qui ont le plus profité de l'ignorance de l'histoire de l'inégalité raciale.

Nous ne devrions pas non plus penser que c'est simplement une coïncidence que les lois sur le scrutin et le réalignement des circonscriptions électorales se produisent une fois de plus dans les États rouges dans le but de gerrymander le résultat électoral. S'ils ne peuvent pas carrément refuser le droit de vote aux Noirs, ils leur rendent difficile l'exercice de ce droit de vote.

Ce sont les fondations construites pendant la reconstruction, dans l'éducation noire, les églises noires et les organisations politiques et communautaires noires qui continueraient à apporter soutien et solidarité aux Afro-Américains tout au long des longues années de Jim Crow, du mouvement des droits civiques des années 1960, et maintenant des Noirs. Les vies comptent.

Photo de l'auteur
Auteur

Articles Relatifs

Capitalisme, Histoire, Socialisme

L'ère de la révolution sociale est-elle arrivée ?

Notre camarade Mike Schauerte a récemment enregistré une conversation d'une demi-heure avec ce titre sur le système Discord. Pour écouter la conférence, suivez les liens.

1 min read

Classe, Histoire, Logement

La Révolution de 7,200 XNUMX avant notre ère

Vues: 701 La première révolution connue a eu lieu il y a 9,200 XNUMX ans dans une colonie néolithique de l'est de l'Anatolie - la Turquie actuelle. Il n'y a pas de traces écrites, mais ...

2 min read

Histoire, Politique, Guerre

La première émancipation

Une nouvelle dramatique se répand parmi les esclaves. Leurs maîtres sont en guerre ! ... Bientôt, la rumeur court que tout esclave qui franchit les lignes en territoire ennemi devient libre. Une scène de la guerre civile? Non! De la Guerre d'Indépendance !

4 min read

Archives, Politique, Socialisme

Crise politique britannique (1975)

Vues: 591 Tiré du numéro d'octobre 1975 de The Socialist Standard Texte d'une lettre envoyée par un membre du Parti socialiste mondial des États-Unis au ...

2 min read
Inscrivez-vous
Notifier de
invité
Ce site utilise le plugin de vérification de l'utilisateur pour réduire le spam. Voir comment vos données de commentaires sont traitées.
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires
Partager à...