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La vie et les lettres d'Isaac Rab (2011)

Vues : 561 Critique de livre du numéro 22 de The World Socialist Review Modèle de comportement socialiste : La vie et les lettres d'Isaac Rab, par Karla Doris Rab. 504 …

by Parti socialiste mondial US

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Photo initialement publiée le Lulu.com.

Critique du livre du numéro 22 de La Revue Socialiste Mondiale

Modèle de comportement socialiste : la vie et les lettres d'Isaac Rab, de Karla Doris Rab. 504pages. Presse Lulu. 23.16 $.

Pendant la majeure partie du XXe siècle, Isaac Rab (1893 - 1986) était bien connu dans la région de Boston en tant qu'orateur socialiste, conférencier et enseignant. Il a été membre fondateur du Parti socialiste mondial des États-Unis et une figure centrale de la section locale de Boston pendant de nombreuses années.

Dans ce livre, notre camarade Karla Rab, qui est la petite-fille d'Isaac Rab, raconte l'histoire de sa vie et présente une large sélection de sa correspondance survivante ainsi que de nombreuses photographies. Elle puise dans ses propres souvenirs et dans ceux de bien d'autres qui ont connu son grand-père.

Isaac Rab est né dans une famille d'immigrants socialistes le 22 décembre 1893. Il a consacré toute sa vie à la cause jusqu'à sa mort le soir du Nouvel An 1986. En 1916, il a aidé à former le WSP à partir de l'aile gauche du Parti socialiste du Michigan à Detroit. . Plus tard, il s'installe à Boston, où il organise la section locale de Boston du WSPUS en 1932. Il donne également des cours d'économie marxienne pour d'autres organisations, notamment le Parti communiste, le Parti prolétarien et divers groupements trotskystes.

Le livre de Karla Rab est, bien sûr, bien plus que son grand-père en tant qu'individu. C'est la première histoire du Mouvement socialiste mondial aux États-Unis. Son importance est grande mais subtile. On dit souvent que l'histoire est écrite par les vainqueurs. Même l'histoire obscure de la politique de gauche nord-américaine a sa hiérarchie. La crédibilité n'est accordée qu'aux « gagnants » tels que les Travailleurs industriels du monde, le Parti communiste et le Congrès des organisations industrielles – même si bon nombre des problèmes qui affligent le mouvement ouvrier sont les résultats logiques de leurs politiques.

Les sociaux-démocrates et les léninistes aiment présenter des groupes plus petits comme le WSPUS comme des « sectes isolées ». Et comme l'histoire du mouvement ouvrier a été écrite principalement par eux, qui peut contester ce qu'ils disent ? Cependant, avec l'effondrement de la gauche aux États-Unis, il y a eu une réévaluation de ce que diverses organisations politiques ont réellement accompli. Par exemple, dans leur étude sur l'Auto Workers Union   Les trotskystes Genora et Sol Dollinger des années 1930 concluent que les "dirigeants" communistes des grèves d'occupation de Flint n'ont réussi que grâce à l'aide du Parti prolétarien, qui a généralement été ridiculisé comme une secte isolée.

Le livre à l'étude prouve que la WSPUS, bien que petite, n'était guère isolée. Les lettres de Rab démontrent son implication dans les Travailleurs unis de l'automobile et le Syndicat des typographes (un modèle de syndicalisme démocratique) ainsi que des discussions et des débats parmi un large éventail de groupes de gauche. Parmi les membres du WSPUS, il y avait des guerriers de classe très expérimentés. William Pritchard et Jack McDonald avaient aidé à diriger la rébellion ouvrière de l'Ouest au Canada. Sam Orner avait été un organisateur des IWW dans les mines de métaux durs des Rocheuses américaines ainsi que le chef d'une célèbre grève des chauffeurs de taxi de New York en 1934. (Il était le modèle du personnage Lefty dans la célèbre pièce de Clifford Odet, En attendant Lefty.) La section locale de Detroit du WSPUS comptait des membres qui avaient aidé à former les Travailleurs unis de l'automobile et joué des rôles dans les services éducatifs des sections locales les plus militantes de l'UAW (Irving Canter, Joe Brown, David Davenport, Frank Marquart). 

Une autre chose importante à propos du livre de Karla Rab est qu'il montre comment Rab a organisé son activité politique. Ses lettres sont une leçon d'une valeur durable sur la façon d'aborder les aspects personnels ainsi que les aspects intellectuels et éducatifs de la construction d'un mouvement pour le socialisme. J'ai quarante ans d'expérience dans l'organisation de groupes communautaires et de syndicats ainsi que de groupes politiques. J'ai trouvé dans ce livre une ressource de premier ordre et je l'ai consulté à plusieurs reprises depuis sa première lecture sous forme de brouillon.

FN Brill 

Notes

 Soll Dollinger et Genora Johnson Dollinger, Pas automatique : les femmes et la gauche dans la formation du Syndicat des travailleurs de l'automobile (New York : Monthly Review Press, 2000).

 Voir : Franck Marquart, Journal d'un travailleur de l'automobile : l'UAW, de la croisade à l'union à parti unique (Presse de l'Université d'État de Pennsylvanie, 1976).

Mots clés: Critique de livre, FN Brill, Histoire de la WSPUS, Isaac Rab, Karla Rab, Sam Orner, Mouvement travailliste américain, Histoire de la classe ouvrière, Revue socialiste mondiale, WSPUS

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Pour le socialisme et rien que ça.

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