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Le Parti socialiste mondial des États-Unis fête ses 100 ans

Vues : 988 Extrait du numéro de juillet 2016 de The Socialist Standard Cela fait maintenant tout juste un siècle que le Parti socialiste mondial s'est établi aux États-Unis. …

by Ron Elbert

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Extrait du numéro de juillet 2016 de Le socialiste Standard

Cela fait maintenant un siècle que le Parti socialiste mondial s'est établi aux États-Unis. D'autres organisations de ce type sont nées à peu près au même moment en Australie, en Nouvelle-Zélande et ailleurs, dans des circonstances similaires : des camarades du SPGB sont devenus des voyageurs du monde entier pour échapper à la conscription pendant la Grande Guerre, diffusant des connaissances et une compréhension des arguments en faveur du socialisme au fur et à mesure. Dans les années XNUMX et XNUMX, ces premiers partis ont pris des mesures pour former ce que nous appelons maintenant le Mouvement socialiste mondial.

À Detroit, dans le Michigan, les « fainéants » britanniques Moses Baritz, Adolph Kohn et d'autres ont dirigé une série de cours sur la théorie marxienne à Duffield Hall. Parmi ces classes, quelque 43 personnes, dont 19 appartenant à la section du Michigan du Parti «socialiste» d'Amérique (SP de A), ont tenu une conférence le 7 juillet 1916 au cours de laquelle ils ont voté pour former un parti socialiste révolutionnaire basé sur l'objet et les principes du SPGB. Ils ont choisi de nommer l'organisation The Workers 'Socialist Party, puisque le SP de A s'est opposé au "Parti socialiste des États-Unis".

Parmi ces fondateurs originaux du WSP (US) figuraient Bill Davenport, son premier secrétaire; Bill Gribble, un Canadien, son premier organisateur ; Isaac Rabinowich, généralement appelé simplement « Rab », autour duquel Boston Local devait se former ; et Walter Green, influent dans l'établissement d'une section locale à New York.

Avec les tristement célèbres « raids rouges » de Palmer en 1919, le groupe jugea prudent de se réincarner en Socialist Education Society. Ce n'est qu'en 1931 que les sections locales du SES à Detroit, New York et Boston ont reconstitué le Parti socialiste des travailleurs.

Deux bonnes sources pour l'histoire des débuts de WSP sont Bill Jerome dans le Socialiste occidental (No 4, 1966) et récit plus complet, Comportement socialiste modèle: la vie et les lettres d'Isaac Rab, par sa petite-fille Karla Rab (novembre 2010 (Lulu.com); disponible sur Amazon.com) dont une grande partie du présent article est tirée.

Les années XNUMX, XNUMX et, dans une certaine mesure, les années XNUMX ont été les années de la plus grande activité soutenue pour le WSP(US). Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux camarades ont été rédigés et les règles du parti ont empêché les membres des forces armées d'être dans l'organisation; mais lorsque les conscrits revenaient, ils rejoignaient généralement. C'était une époque où l'on 'gardait le 'social' dans le 'socialisme'', comme certains camarades l'ont dit : les soirées au quartier général et chez les camarades étaient des événements presque hebdomadaires.

En 1947, le Parti Socialiste des Travailleurs est devenu le Parti Socialiste Mondial, grâce à une poussée du Parti des Travailleurs « socialistes » trotskistes. L'hystérie « anti-communiste » d'après-guerre a apporté une métamorphose maccarthyste de la période Palmer ; c'était, si possible, encore plus artificiel, mais avec le même effet paralysant. Les activités du WSP ont ainsi attiré moins de nouveaux arrivants. Il y avait suffisamment de camarades pour faire avancer les choses, même si le nombre de membres diminuait.

Le camarade SPGB Gilbert McClatchie (Gilmac) a effectué sa première de nombreuses visites aux États-Unis en 1954. Il a rencontré des camarades de la côte Est à Boston et a également visité la Californie lors de ce voyage.

Dans l'Ouest, Jack MacDonald propageait les idées socialistes depuis sa librairie de San Francisco ; d'autres expatriés canadiens, comme Bill Hewitson (Winnipeg) sont également arrivés en Californie au fil des ans.

À Los Angeles, WZ Miller, Frank Neale, Fred Evans, Walter Henderson et d'autres avaient formé une section locale, se réunissant parfois à MacArthur Park. Bill Pritchard, ancien rédacteur en chef du Clairon occidental et un co-accusé célèbre au procès de la grève générale de Winnipeg qui a enchaîné les débats avec une obstruction épique, devait également s'impliquer dans la section locale de Los Angeles. Membre de l'ancien Parti socialiste du Canada (mais qui a quitté le mouvement socialiste lorsque ce CPS a expiré en 1926), Pritchard a découvert que sa réputation l'avait précédé ; il a été autorisé à rester aux États-Unis après 1938 sur la promesse de ne «rejoindre aucune organisation». Et il a gardé un profil bas jusqu'aux années XNUMX, lorsqu'il a officiellement rejoint le WSP et a commencé à écrire des articles pour le Socialiste occidental. (En 1939, le "nouveau" SPC avait déplacé le WS à Boston pour échapper à la censure en temps de guerre.)

Lors des visites ultérieures de Gilmac et de celles d'autres camarades britanniques suivant son exemple, les camarades de Boston et d'ailleurs étaient toujours en mesure d'organiser des occasions de parler pour eux, souvent à la radio où il y avait une bonne exposition. Cyril May, Jim D'Arcy, Adam Buick (qui a passé dix semaines avec les membres de Boston en 1964, y compris une excursion jusqu'aux sections locales de Toronto et de Montréal du SPC) et bien d'autres sont venus et ont profité des opportunités de propagande américaine au cours des années 1950, 60 et années 70. Tony Turner a également visité, suite à sa démission du SPGB.

En 1966, l'escalade de Johnson au Vietnam récoltait le tourbillon sous la forme d'un mouvement anti-guerre bruyant et croissant, s'ajoutant à la lutte pour les droits civiques qui engloutissait déjà l'establishment. Un débat en cours a éclaté au sein du parti sur la manière de répondre au mouvement des droits civiques : bien sûr, le droit de vote des Afro-Américains était une cause que les socialistes devaient soutenir - mais la lutte pour les libertés civiles n'était-elle finalement qu'une tentative de faire fonctionner le capitalisme mieux? D'une manière générale, selon Rab, ce n'était pas le cas, mais la volonté d'établir des droits égaux pour tous devant la loi était essentiellement une réforme, car elle ne faisait rien pour établir une véritable égalité entre tous. C'était une illusion de penser que les capitalistes noirs avaient des intérêts communs avec les travailleurs noirs.

En interne, le parti avait du mal à trouver des membres pour effectuer les tâches administratives de base, mais il reprenait de l'avance : une renaissance mineure s'opérait, avec une augmentation des effectifs à la fin des années soixante en nombre et en enthousiasme. De nouveaux membres prometteurs comme Bill Jerome et Steve Butterfield (qui a écrit comme Stan Blake) ont rejoint le parti. Tous deux ont écrit pour le Socialiste occidental.

Suffisamment de nouveaux membres se sont joints à la région de Boston pour relancer le LAC, ou comité administratif local, qui était composé de cinq membres plus jeunes (Steve Butterfield et sa femme, Connie ; George et Karla [Rab] Ellenbogen et Bill Jerome) et a supervisé toutes les activités au sein de le Boston Local, principalement des réunions en salle, des réunions en plein air tenues sur Boston Common, couvrant des réunions de protestation, etc.

Les membres plus âgés comme Rab, Harry Morrison et George Gloss, qui parlaient tous souvent du Common, avaient tendance à se concentrer au niveau du NAC, mais des membres plus jeunes comme George Ellenbogen et Bill Jerome, par exemple, pouvaient également se retrouver au National. Comité. Jerome, élu au CNA, a également été rapidement coopté au comité de rédaction pour remplacer Len Fenton. C'était symptomatique d'un parti dans lequel trop peu de membres devaient porter trop de chapeaux.

Conscient de ce problème, le WSP (US) en 1950 avait déplacé son bureau national de Boston à Detroit dans le but de libérer les camarades de Boston pour faire plus de travail de propagande en réduisant leurs tâches administratives. Pendant cinq ans, le camarade de Détroit, Irving Canter, servit habilement comme secrétaire national, mais en vain, et le bureau national retourna à Boston.

Les conférences annuelles étaient parfois tapageuses; un camarade de Glasgow est rentré chez lui avec l'impression alarmante que le WSP (US) était sur le point d'imploser à cause des luttes intestines. Mais ces feux d'artifice n'ont en réalité enregistré qu'une frustration prévisible chez les camarades qui percevaient que des tâches très importantes ne donnaient pas les résultats escomptés.

À la fin des années 1934, la plupart des activités du parti se déroulaient à Boston. La section locale de New York, qui dans les premières années avait été le centre d'activité, avait perdu son feu. Les années ont passé sans qu'aucun nouveau membre ne se soit joint. Même Sam Orner, un vieux Wobbly qui avait mené la grève des chauffeurs de taxi en XNUMX, ne pouvait plus inspirer personne en dehors de sa famille à se joindre à la lutte pour un monde meilleur. Orner a fait valoir que la section locale de New York ne faisait pas suffisamment connaître son existence, mais qu'il était une voix dans le désert.

Le milieu des années 44 a apporté un moment en or : PBS Channel 44 a offert une demi-heure de prime time gratuite sur « Catch XNUMX » à tout groupe communautaire qui en faisait la demande. Le parti a sauté sur l'occasion, produisant trois segments vidéo. Les deux premiers utilisaient un format « têtes parlantes » ; le troisième était une dramatisation.

À la fin des années 70, Local New York a disparu. L'activité locale à Boston diminuait également. Le Parti socialiste mondial (États-Unis) s'est maintenant retrouvé un parti de membres au sens large, plaçant son organisation sur une base nationale ténue pour la première fois de son histoire. En fait, c'est un membre en général qui a fait sans doute plus de travail pour le socialisme que tout autre camarade américain pendant cette période. À partir de 1976, Sam Leight, un courtier immobilier de Tucson, en Arizona, a diffusé une série d'émissions de radio à partir desquelles il a généré deux livres :Monde sans salaire (argent, pauvreté et guerre !) et La futilité du réformisme. (Auparavant, Leight avait également participé au CNA en tant que membre à part entière.)

Vers la fin des années XNUMX, le Socialiste occidental est tombé à deux numéros par an, cessant complètement de paraître en 1980. L'activité déjà sporadique de la côte ouest s'est affaiblie. Boston était désormais le seul centre actif restant, mais c'est précisément à ce moment-là que les choses ont empiré. À partir de 1973, Rab souffrait de la maladie d'Alzheimer ; le soir du Nouvel An 1986, il a finalement succombé à une pneumonie. Le parti, doutant de sa capacité à faire bon usage d'un legs d'un membre, a voté pour envoyer l'argent au SPGB. Et en 1982, les développeurs ont chassé le WSP de son quatrième siège social au 295 Huntington Avenue.

Ce fut un moment sombre pour toute la fête ; les fonctions administratives du NAC ont cessé d'être exercées et les réunions (maintenant tenues dans la maison d'un camarade) sont devenues celles d'un comité de correspondance, ses procès-verbaux étant occasionnellement un «rapport aux membres».

Puis, en 1986, un jeune membre du Michigan récemment entré, en collaboration avec un membre du SPC de la région de Toronto, a publié une nouvelle publication du parti, le Revue socialiste mondiale - un successeur modeste du défunt Socialiste occidental réalisé sur une photocopieuse de bureau. Après le deuxième numéro, Aaron Feldman, le nouveau secrétaire national, a demandé à l'auteur actuel (un passionné de publication assistée par ordinateur) de voir ce qu'il pouvait en faire, et ainsi un WSR transformé a ravivé la tradition SES d'un journal «occasionnel». Les membres de la région de Boston (Fenton, Mike Philips, Ken Stewart, Karla Rab et moi-même) ont organisé un rassemblement mineur vers la fin des années 80, en tandem avec une tournée de conférences des camarades du SPGB Steve Coleman et Richard Montague ; mais ce n'est que près d'une décennie plus tard, en 1997, qu'un groupe d'entre nous s'est mis à rétablir un NAC fonctionnel comme première étape pour ramener le parti à la vie.

Le nouveau CNA a connu des hauts et des bas, bien sûr, bien que la révolution continue des communications et des technologies informatiques ait ouvert des opportunités autrefois inimaginables. Le WSM a adopté Internet, avec toutes les parties associées ayant des sites Web liés, des blogs, des médias sociaux, etc. La World Socialist Review, grâce aux bons offices du camarade Morgan Miller sur la côte ouest, a été transformée par référendum en un annuaire "imprimé à la demande" - un concept très pratique qui comble le fossé entre l'édition imprimée et électronique. Cela devrait bientôt permettre au WSP de faire un meilleur usage de ses ressources — bien qu'au moment d'écrire ces lignes, seul le premier annuaire de ce genre ait été produit, et un second est prévu.

Et donc, après un siècle, même si le Parti socialiste mondial n'est pas aussi actif que nous l'avons été, nous travaillons toujours à faire des socialistes. Malheureusement, il manque toujours une majorité politique consciente de socialistes désireux de faire passer la société à la prochaine phase de l'évolution sociale.

Ron Elbert

Mots clés: Adolf Kohn, Histoire de la WSPUS, Moïse Baritz, Ron Elbert, Le socialiste occidental, Histoire de la classe ouvrière, Parti socialiste mondial des États-Unis

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