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Le « socialisme démocratique » de Bernie Sanders

Vues: 613 Pour un socialiste, le sénateur Bernie Sanders est de loin le moins désagréable des candidats actuels à la présidence américaine. Il a l'air correct et...

by Stephen Shenfield

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Pour un sénateur socialiste, Bernie Sanders est de loin le moins désagréable des candidats actuels à la présidence américaine. Il a l'air honnête et sincère. Bien qu'il se présente aux primaires du Parti démocrate, il a une longue histoire en tant qu'homme politique indépendant, à commencer par son élection en 1981 à la mairie de Burlington, dans le Vermont. Il n'est pas corrompu, c'est-à-dire redevable à groupe de neurones les intérêts capitalistes de la même manière qu'Hillary Clinton (comme Obama) est redevable à Wall Street ou que les Bush l'étaient aux Big Oil. Et malgré les efforts des enquêteurs des médias d'entreprise pour le faire commenter le dernier petit scandale, il parle sérieusement de graves problèmes sociaux d'une importance vitale pour les travailleurs - l'inégalité croissante de la richesse, la pauvreté, le chômage, les soins de santé, l'éducation, la dégradation des infrastructures, la environnement, changement climatique.

Rien de tout cela, cependant, ne fait de Bernie Sanders un socialiste. Si vous lisez son site Internet et ceux de ses partisans et écoutez les vidéos de ses discours, vous constaterez qu'il ne parle jamais d'un nouveau système qui pourrait remplacer le capitalisme. (Pour plus d'explications et de discussions sur la signification du « socialisme », consultez mon nouveau site Web http://www.whatissocialism.net.)

Quand Sanders se dit « socialiste démocrate », il veut dire qu'il veut rendre le capitalisme américain moins injuste et plus démocratique. Il veut diriger le capitalisme dans l'intérêt des travailleurs.

C'est une idée ancienne, déjà expérimentée par le parti travailliste en Grande-Bretagne et par des partis « sociaux-démocrates » et « socialistes » dans d'autres pays d'Europe du Nord et de l'Ouest. Les résultats ont toujours été moins impressionnants que prévu à l'origine et se sont érodés au cours des dernières décennies, les gouvernements subissant une pression croissante pour réduire les dépenses sociales. Bernie fait souvent référence à cette expérience européenne comme un modèle à suivre pour les États-Unis, négligeant de mentionner les limites et les revers.

Un agenda économique « progressiste » ?

Sur son site Web, Sanders présente "un programme économique progressiste qui crée des emplois, augmente les salaires, protège l'environnement et fournit des soins de santé pour tous". Les points importants de cet ordre du jour sont les suivants :

Travaux publics

"un plan pour reconstruire l'Amérique" et mettre 13 millions d'Américains au travail en investissant XNUMX XNUMX milliards de dollars sur cinq ans dans les infrastructures (ponts, routes, systèmes de transport en commun, chemins de fer, aéroports, ports maritimes, barrages et digues, conduites d'eau, usines de traitement des eaux usées, le réseau électrique, etc.)

Améliorer les salaires et les conditions

15 $ de salaire minimum de l'heure d'ici 2020

obliger les employeurs à accorder 12 semaines de congé familial et de congé médical payés, 2 semaines de vacances payées et 7 jours de maladie payés

promulguer la loi sur le libre choix des employés pour faciliter l'organisation de syndicats

Augmenter la fiscalité des riches

des taux d'imposition plus élevés sur les grandes entreprises, les riches et les spéculateurs de Wall Street

Réforme bancaire

démanteler d'énormes institutions financières afin qu'elles ne soient plus "trop ​​grosses pour faire faillite"

rétablir les contraintes juridiques imposées aux banques jouant avec l'argent des clients (c'est-à-dire les dispositions de la loi Glass-Steagall abrogées en 1999 qui séparaient les banques commerciales et d'investissement)

Réforme de l'agriculture

soutenir les exploitations familiales et favoriser la vente directe aux consommateurs locaux

Mesures protectionnistes

répudier les accords de libre-échange qui "ont fait baisser les salaires et causé la perte de millions d'emplois"

Éducation et garde d'enfants

frais de scolarité gratuits dans les collèges et universités publics

un programme universel de garde d'enfants et de pré-maternelle

Système de santé

un système national d'assurance maladie à payeur unique ("Medicare for all")

baisse des prix des médicaments sur ordonnance

Autres dispositions sociales

développer le logement abordable

renforcer et étendre la sécurité sociale

Identifier: www.berniesanders.com/issues

L'influence du modèle européen d'État-providence est claire, bien qu'il n'y ait rien sur l'amélioration des allocations de chômage, qui aux États-Unis dépendent des circonstances dans lesquelles un emploi est perdu et ne durent que six mois. Certains points, comme la loi pro-syndicale et le grand programme de travaux publics, rappellent le New Deal des années 1930 de Franklin Delano Roosevelt (FDR), que Bernie admire comme "un grand président américain". (Obama a également promis une loi pro-syndicale mais a rompu cette promesse ; il a institué un programme de travaux publics, mais à une échelle trop petite pour avoir un impact important sur le chômage ou sur les infrastructures du pays.)

Un élément crucial du programme économique de Sanders est son rejet du « consensus néolibéral » en faveur de la « mondialisation » – la circulation non réglementée des biens et des capitaux à travers les frontières nationales. Il dénonce les accords de libre-échange promus ces dernières décennies par les présidents démocrates et républicains et prône des mesures protectionnistes pour aider à relancer le secteur manufacturier américain. Il cherche à revenir au système précédent de blocs nationaux séparés de capitaux (capitales) représentés sur la scène mondiale par des gouvernements nationaux.

Il est compréhensible que la « dé-mondialisation » attire les travailleurs souffrant des ravages causés par la mondialisation. Cependant, cela ne représente pas un progrès dans tous les frontières du capitalisme, mais plutôt un nouveau mouvement de balancier au sein du capitalisme. La restauration d'une forme plus ancienne de l'organisation mondiale du capital, marquée par la rivalité d'États-nations séparés, ne peut être décrite comme progressif. Après tout, c'est cette rivalité qui nous a donné deux guerres mondiales dévastatrices au XXe siècle, sans parler de la Grande Dépression. Et il génère toujours des affrontements militaires dans les régions où il reste retranché, comme la mer de Chine méridionale.

Représenter la capitale nationale

Bernie dit constamment qu'il représente les «personnes de la classe ouvrière» ou les «familles de travailleurs».1 Et c'est vrai qu'il parle beaucoup des problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs américains et de ce qu'il compte faire pour les aider. Mais souvent, il donne à ses propositions politiques une logique assez différente, les justifiant en termes d'intérêts à long terme des États-Unis en tant que nation en concurrence avec d'autres nations dans l'économie mondiale. De tels arguments confirment l'opinion selon laquelle ce que Sanders représente principalement est Capitale nationale. Permettez-moi de citer quelques exemples.

Dans un long discours sur le parquet du Sénat le 10 décembre 2010, Sanders a déclaré :

Si notre objectif est de créer les millions et les millions d'emplois dont nous avons besoin et... Rendre notre pays plus fort sur la scène internationale dans une économie mondiale très difficile, une meilleure façon de le faire [que d'accorder des allégements fiscaux aux sociétés]… est d'investir massivement dans nos infrastructures… Nous restons loin derrière la plupart des autres pays du monde industrialisé. La Chine explose en termes de nombre de lignes ferroviaires à grande vitesse dont elle dispose. Nous devons faire mieux (mes italiques—SS).2

Il a poursuivi en se plaignant que la Réserve fédérale avait renfloué les banques centrales de pays concurrents des États-Unis, comme la Corée du Sud, l'Allemagne, Bahreïn et le Mexique. Les États-Unis devraient prêter de l'argent pour créer des emplois chez eux, pas à l'étranger. Cela met en évidence un point facilement négligé mais très important : dans la mesure où Bernie défend les intérêts des travailleurs, ce sont les intérêts des Travailleurs américains seulement (il y a un certain chevauchement entre les intérêts du capital national et les intérêts à court terme de la classe ouvrière nationale). J'ai cherché en vain toute expression d'inquiétude pour le sort des travailleurs en dehors des États-Unis.

De même, à une autre occasion, Bernie a justifié sa proposition de gratuité des cours dans les universités d'État comme suit :

Dans une économie mondiale hautement compétitive dans laquelle nous avons besoin d'une main-d'œuvre hautement qualifiée, est-il logique que les États-Unis soient en retard sur d'autres pays en ce qui concerne la proportion de personnes titulaires d'un diplôme universitaire ? On perd tout le potentiel intellectuel de ces jeunes.3

Il a poursuivi en demandant :

Est-il logique d'avoir un système de santé rentable conçu pour maximiser les profits des compagnies d'assurance maladie et pharmaceutiques ?

Ici, il oppose l'intérêt du capital national à des soins de santé rentables pour la main-d'œuvre aux intérêts particuliers de secteurs particuliers.

S'exprimant à l'Université de Georgetown le 19 novembre 2015, Sanders a déclaré :

Nous devons développer un mouvement politique prêt à affronter et à vaincre une classe dirigeante dont la cupidité détruit notre nation.

En d'autres termes, les capitalistes sont trop cupides et myopes pour voir où se situent leurs propres intérêts à long terme. Ils dévorent la poule aux œufs d'or. FDR a été qualifié de « traître à sa classe » parce qu'il a osé faire le nécessaire pour sauver les capitalistes d'eux-mêmes. Maintenant, le sénateur du Vermont offre ses services en tant que nouveau FDR à une génération ultérieure de riches ingrats.

Sanders se souvient que lorsqu'il a été élu maire de Burlington, il a découvert que

les compagnies d'assurance locales obtenaient les affaires de la ville à des taux nettement supérieurs à ceux du marché. J'ai institué un concept socialiste radical, "l'appel d'offres", qui a permis à la ville d'économiser des dizaines de milliers de dollars.5

Seul un maire « socialiste », libre de liens corrompus avec des entreprises spécifiques, peut être digne de confiance pour diriger une ville dans l'intérêt de la classe capitaliste dans son ensemble.

Utilisation du langage

Bernie mérite le mérite d'avoir été le pionnier de certains changements positifs dans la façon dont les Américains parlent de politique.

Même s'il n'est pas socialiste au sens où nous l'entendons, il a contribué à légitimer le mot en l'utilisant dans un sens positif.4 Un autre mot effrayant qu'il n'a pas eu peur d'utiliser est « révolution » – il parle de la nécessité d'une « révolution politique » pour « retirer beaucoup d'argent de la politique et restaurer la démocratie ». Il n'appelle cependant pas à une « révolution sociale » ou à une « révolution économique ».

Sanders a également introduit un vocabulaire plus véridique pour parler de classe sociale. Contrairement aux politiciens de l'establishment qui divisent pour régner en opposant une "classe moyenne" travailleuse et respectable aux "pauvres" inertes et semi-criminels (termes qui aux États-Unis ont également des connotations raciales), Sanders insiste toujours sur le conflit d'intérêts entre la "classe moyenne" classe » ou « classe des milliardaires » et la grande majorité de la société.

Réformes politiques

Outre son programme économique, Bernie cherche à stopper et à inverser "un mouvement rapide dans ce pays vers un système politique dans lequel une poignée de personnes très riches et des intérêts particuliers détermineront qui sera élu". Il demandera un amendement constitutionnel indiquant clairement que le pouvoir législatif a le pouvoir de réglementer le financement des campagnes, annulant ainsi les décisions de la Cour suprême fondées sur "l'idée absurde que l'argent est la parole [et] les entreprises sont des personnes". Il "s'orientera également vers le financement public des élections", renforcera le droit de vote et fera du jour des élections une fête nationale (www.berniesanders.com/issues/money-in-politics).

Les socialistes accueillent favorablement toute mesure visant à préserver et à étendre les éléments démocratiques du système politique, car l'érosion de ces éléments rend encore plus difficile la diffusion des idées socialistes et l'établissement du socialisme par des moyens démocratiques pacifiques. Néanmoins, les changements proposés par Sanders n'équivaudraient guère à une «révolution politique». Les grosses fortunes auraient encore amplement l'occasion de faire entendre leur voix. Ainsi, Bernie ne semble pas avoir d'idées précises sur la manière de desserrer l'étau des médias d'entreprise.

Il convient de noter que les projets de lois de Sanders visant à limiter le comportement des employeurs ne peuvent être mis en œuvre efficacement tant que les préjugés de classe dans le travail de la police et des tribunaux ne sont pas surmontés. Par exemple, il ne semble pas utile d'augmenter le salaire minimum lorsque les employeurs privés bafouent systématiquement les lois existantes sur le salaire minimum en toute impunité (seuls les employés du gouvernement se voient garantir le salaire minimum).

Radical secret ?

Il y a eu des spéculations parmi les gauchistes américains sur la question de savoir si Sanders pourrait nourrir des espoirs secrets de changement social plus radicaux que son programme public. Sa « révolution politique » n'est-elle qu'une première étape d'une stratégie à plus long terme ?

Deux raisons sont données pour penser qu'il peut en être ainsi. L'une est l'influence possible du frère aîné de Bernie, Larry. Larry a été le premier à s'impliquer dans la politique lorsqu'ils grandissaient ensemble à Brooklyn et a pris Bernie sous son aile. On pense que Larry est plus à gauche que Bernie. Larry a émigré en Grande-Bretagne à la fin des années 1960, a été actif au sein du Parti travailliste, a quitté le Parti travailliste en 2001 pour rejoindre le Parti vert et est maintenant son porte-parole pour la santé. Interrogé sur sa relation avec son frère, Bernie dit qu'ils restent en contact étroit, mais nie qu'ils se "conferent" - l'époque où Bernie admirait Larry comme son mentor est révolue depuis longtemps.

La deuxième raison est l'expérience de Bernie de vivre et de travailler pendant plusieurs mois dans un kibboutz en Israël en 1963, alors qu'il avait 21 ans. Sanders ne parle pas de cette expérience et nous ne savons pas ce que cela signifie pour lui.

Ainsi, l'idée de Bernie en tant que radical secret a un fondement extrêmement faible. On peut se rappeler que les gens se sont livrés à des vœux pieux tout aussi infondés à propos d'Obama.

Perspectives

Bien que Bernie Sanders ait très bien réussi compte tenu des forces déployées contre lui, il ne sera pas choisi par le Parti démocrate comme candidat à la présidentielle. Même s'il parvient à égaliser Hillary Clinton en termes de vote populaire, les « superdélégués » de la convention – des représentants non élus de l'establishment du parti – veilleront à ce que ce soit elle qui soit choisie.

Néanmoins, la campagne Sanders a élargi les limites étroites du langage politique américain et a contribué à affaiblir le duopole des partis démocrate et républicain. Cela peut ouvrir de nouvelles opportunités pour les personnes extérieures au « système », y compris les véritables socialistes démocrates.

Notes

  1. Voir, par exemple, New York Post, 11 Octobre 2015.
  2. Discours de Bernie Sanders : L'obstruction historique complète sur les inégalités économiques, la classe moyenne en déclin, notre infrastructure en ruine… et ce que nous pouvons faire pour y remédier (2015).
  3. Voir la vidéo sur https://www.youtube.com/watch?v=WCSIog8hBz0
  4. Pour une discussion plus approfondie sur ce point, voir mon article « L'opinion publique américaine et le mot S » dans le numéro de février 2010 de La norme socialiste (http://www.worldsocialism.org/spgb/socialist-standard/2010s/2010/no-1266-february-2010/material-worldamerican-public-opinion-and-s-word).
  5. Bernie Sanders avec Huck Gutman, Outsider à la Maison Blanche (Londres et NY : Verso, 2015), p. 71-2.

Mots clés: capitalisme, politique, réformes

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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