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Foyers de soins : manque de personnel et négligence

Aux États-Unis et au Canada, le manque de personnel dans les maisons de retraite pour personnes âgées conduit à une négligence flagrante des patients sans défense. Pourquoi?

by Stephen Shenfield

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Récemment, j'ai regardé deux documentaires sur les conditions dans les maisons de retraite pour personnes âgées aux États-Unis et au Canada :

[1] Actualités VICE, Comment les maisons de soins infirmiers cachent leurs bénéfices pendant que les personnes âgées souffrent;

[2] Radio-Canada News, Enquête par caméra cachée dans une maison de retraite : manque de personnel et surmenage

L'une des principales chaînes de maisons de retraite aux États-Unis, avec des installations dans 28 États, est Life Care Centers of America (LCCA). Son fondateur, président, PDG et unique propriétaire est Forrest Preston. Sa valeur nette a été rapportée à 1.2 milliard de dollars, 2.1 milliards de dollars ou 3.2 milliards de dollars.

Comment Preston a réussi à gagner autant d'argent est un peu un mystère, car tous les comptes publiés de LCCA ne montrent qu'une marge très étroite entre les recettes et les dépenses. La clé du mystère réside dans la "comptabilité créative". Les «dépenses» comprennent des sommes importantes versées à d'autres sociétés qui s'avèrent également être détenues à XNUMX% par Preston, qui ne fait donc que transférer de l'argent d'une poche à une autre. Seuls les «états financiers consolidés» secrets montrent clairement ce qui se passe.

En 2006, Preston a dit aux employés d'envoyer des demandes de remboursement frauduleuses à Medicare. En 2016, après que les lanceurs d'alerte ont révélé le stratagème, la LCCA a réglé le procès gouvernemental qui en a résulté pour 145 millions de dollars - évidemment seulement une petite fraction du montant volé. Comme d'habitude dans de tels cas, l'entreprise n'a admis aucun acte répréhensible. Preston n'a jamais vu l'intérieur d'une prison. La prison est strictement pour peu de temps voleurs.  

En termes de souffrance infligée sciemment, cependant, le vol massif de fonds publics n'est pas le pire crime de Preston. Son pire crime est le sous-effectif délibéré de ses maisons de retraite afin d'augmenter ses profits. Trop peu de personnel est embauché. Les ratios patients-personnel sont trop élevés. Cela signifie que le personnel est surchargé de travail et sujet aux erreurs et aux accidents, tandis que même les besoins les plus urgents des patients sont souvent négligés. 

Par exemple, les patients peuvent être laissés au lit pendant de longues périodes avec des couches mouillées et même sales. Incapables d'obtenir l'aide opportune dont ils ont besoin pour continuer à respirer, en particulier la nuit lorsque le manque de personnel est particulièrement grave, ils peuvent mourir seuls d'asphyxie. Certains patients souffrant de démence sont violents et délirants. Ils peuvent agresser d'autres patients (et le personnel aussi). Lorsque cela se produit, le personnel est rarement disponible pour intervenir.    

Certes, Preston est loin d'être le seul coupable. Un tel sous-effectif délibéré semble être une pratique courante dans le secteur des soins – non seulement dans les maisons de retraite pour personnes âgées, mais aussi dans les établissements de soins pour les handicapés physiques et intellectuels et les malades mentaux. Et la situation dans de nombreux autres pays, malgré des dispositions différentes en matière de prestation de soins, est aussi mauvaise qu'aux États-Unis.

Aux États-Unis, la prestation de soins, bien qu'en grande partie financée par des programmes gouvernementaux, est « sous-traitée » à des entreprises privées. La réglementation gouvernementale de ces entreprises est en pratique très faible. Il est difficile d'imaginer un arrangement plus susceptible d'abus. 

Au Canada, en revanche, certains établissements de soins sont gérés directement par les gouvernements provinciaux, bien que d'autres soient des « partenariats public-privé » (P3) comme aux États-Unis. Il y a un grave manque de personnel dans les établissements des deux types, avec la négligence qui en résulte. Le manque de personnel n'est peut-être pas délibéré dans les foyers publics, mais les salaires et les conditions sont tout simplement trop médiocres pour attirer et garder suffisamment de personnel. Il s'agit essentiellement d'allouer des fonds suffisants.

En Ontario, les travailleurs des foyers de soins se sont réunis avec des parents de patients pour faire campagne pour une amélioration de la dotation en personnel. À l'approche des élections provinciales, le gouverneur progressiste-conservateur Doug Ford a prétendu appuyer leur cause, mais une fois réélu, il a éludé la question. Il a promis d'agrandir les établissements de soins, mais en l'absence d'autres mesures, cela aggraverait encore la situation des effectifs. Tous les militants qui ont naïvement pris Ford au mot avaient oublié son bilan en tant que politicien toujours prêt à réduire les dépenses sociales au nom de ses maîtres capitalistes :

Immédiatement après son entrée en fonction en 2018, Ford a proposé de supprimer 3,475 292 postes d'enseignants en Ontario sur quatre ans afin d'économiser 100 millions de dollars par an. Ford a également annulé le programme de remboursement résidentiel du Green Ontario Fund, qui comprenait un fonds de 25 millions de dollars pour la réparation des écoles publiques, des ordonnances gratuites pour les personnes âgées de moins de XNUMX ans et une initiative visant à ajouter du contenu pour les peuples autochtones au programme scolaire, et a éliminé les frais de scolarité gratuits pour les faibles. étudiants à revenus.

Wikipédia

Dans une société socialiste, il sera possible de consacrer une grande partie de l'énergie humaine libérée par l'automatisation et la démilitarisation aux soins de ceux qui en ont besoin - à la fois à la dotation en personnel complète des installations spéciales et à l'aide aux personnes qui choisissent de prendre soin de leurs parents âgés ou handicapés à la maison. 

Mots clés: comptabilité créative, maison de retraite, sous-effectif

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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