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Mythes de l'action de grâce

Vues: 470 L'histoire est importante, c'est pourquoi les gens au pouvoir mettent tant d'énergie à la contrôler. Il est maintenant temps d'embrasser la vérité, de dissiper le mythique conte de fées de Thanksgiving et de révéler…

by Alan Johnston

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L'histoire compte, c'est pourquoi les gens au pouvoir mettent tant d'énergie à la contrôler. Il est maintenant temps d'embrasser la vérité, de dissiper le mythique conte de fées de Thanksgiving et de révéler la dure réalité de l'accaparement des terres, de la trahison, de la brutalité et du génocide. La fête de Thanksgiving est destinée à masquer le fait que l'existence même de l'Amérique est le résultat du pillage et du pillage de tout un peuple pour ses ressources.

En 1620, le Mayflower arriva à Cape Cod dans le Massachusetts avec 102 hommes, femmes et enfants. Ils sont présentés comme des dissidents religieux en quête de liberté de culte, mais ils jouissaient déjà de cette liberté depuis près d'une décennie dans la ville néerlandaise de Leiden. Ce qui les a poussés à traverser l'océan, c'est la recherche d'opportunités économiques et ils ont obtenu l'autorisation et le financement de la London Company of Virginia pour établir une colonie.

L'une des histoires communément acceptées du jour de Thanksgiving veut que les premiers colons de Plymouth aient d'abord eu un système de propriété collective des terres agricoles, ce qui a conduit à la famine. Ils ont donc abandonné ce système au profit de la propriété privée, ce qui a rendu l'agriculture plus productive. La récolte était abondante et une fête était organisée pour célébrer la libre entreprise.

En 1623, le système de propriété collective connu sous le nom de « cours commun » est en effet abandonné au profit de la propriété privée — non pas cependant à cause d'une famine mais parce que les colons veulent gagner plus d'argent.

William Bradford, le premier gouverneur de la colonie, écrit que le mode de vie communautaire s'est « avéré engendrer beaucoup de confusion et de mécontentement et retarder beaucoup d'emplois… car les jeunes hommes, qui étaient les plus capables et les plus aptes au travail et au service, se sont plaints qu'ils devraient passer leur temps ». le temps et la force de travailler pour les femmes et les enfants d'autres hommes sans aucune récompense. Une fois que chaque famille s'est vu attribuer sa propre parcelle de terre à cultiver, «cela a eu un très bon succès, car cela a rendu toutes les mains très industrieuses, de sorte que beaucoup plus de maïs a été planté qu'il ne l'aurait été autrement».

L'historien Nick Bunker explique dans son livre Se hâter de Babylone : les pèlerins du Mayflower et leurs Monde que «toutes les terres de la colonie de Plymouth, ses maisons, ses outils et ses bénéfices commerciaux (s'ils apparaissaient) devaient appartenir à une société par actions détenue par l'ensemble des actionnaires».

Il déclare : « Selon les termes du contrat… pendant les sept premières années, aucun colon individuel ne pouvait posséder une parcelle de terrain. Pour s'assurer que chaque agriculteur reçoive sa juste part de bonnes ou de mauvaises terres, les tranches étaient alternées chaque année, mais cela était contre-productif. Personne n'avait de raison de faire des heures et des efforts supplémentaires pour améliorer une parcelle si la saison prochaine une autre famille en bénéficiait.

Alors que Bradford a attribué des parcelles de terrain à l'usage de familles individuelles en 1623, la propriété privée réelle des terres à Plymouth a dû attendre plusieurs années plus tard, lorsque les colons ont remboursé l'hypothèque détenue par leurs bailleurs de fonds à Londres. Ainsi, aucune propriété privée en pleine propriété n'était détenue par les colons de Plymouth avant 1627.

La propriété privée de Plymouth a commencé non pas en 1623 mais en 1627–28. Le réaménagement de la répartition des terres en 1623 n'a pas accordé de propriété; il a attribué des droits d'utilisation non rotatifs pour une période indéterminée qui s'est terminée quatre ans plus tard (lorsque les concessions ont été maintenues en tant que propriété privée). Le voyage des pèlerins vers le Nouveau Monde a été financé par les Merchant Adventurers, une société anglaise qui cherchait à tirer profit de la colonie.

Mais le plan visait à réaliser un profit plus tôt et n'était destiné qu'à court terme; les historiens disent que les pèlerins ressemblaient plus à des actionnaires d'une ancienne société qu'à des membres d'une société socialiste.

"Il a été dirigé en fin de compte vers le profit privé", explique Richard Pickering, un autre historien de l'Amérique primitive et directeur adjoint de Plymouth Plantation, un musée consacré à l'histoire des pèlerins.

C'étaient les puissants capitalistes anglais à qui les pèlerins étaient redevables. Les colonies ultérieures ont été financées par la Virginia Company de Londres et la Virginia Company de Plymouth. Les pèlerins, quelles que soient leurs profondes croyances religieuses, n'auraient jamais pu traverser l'océan sans la bénédiction des élites commerciales. Comme l'a souligné Marx, ce n'est pas la quête de la liberté religieuse mais la découverte de l'or et de l'argent dans les Amériques qui a conduit à leur colonisation, qui a commencé bien plus d'un siècle avant même l'arrivée des pèlerins.

Les colons de Plymouth se rebellaient contre les conditions fixées par leurs sponsors, et non contre les restrictions d'une ferme collective ou d'une commune religieuse.

Pickering, un expert des Pilgrims, souligne que le « cours commun » a été aboli non pas parce qu'il ne fonctionnait pas - il fonctionnait très bien en fait - mais plutôt parce que les colons ne l'aimaient tout simplement pas.

Pickering attribue le mécontentement des colons principalement au « fait que la colonie de Plymouth rassemblait des colons de toute l'Angleterre à une époque où la plupart des gens ne s'éloignaient jamais de plus de 10 milles de chez eux ». Ils parlaient des dialectes différents, avaient des méthodes de culture différentes et se regardaient avec une grande méfiance.

De plus, les pèlerins sont devenus plus prospères plus tard non pas parce qu'ils sont devenus capitalistes, mais plutôt parce qu'ils ont appris à cultiver de nouvelles cultures sur de nouvelles terres vers lesquelles ils venaient seulement de s'installer quelques années auparavant. Ils n'étaient pas habitués à cultiver des aliments dans un climat différent et dans un type de sol différent. Sans l'aide de la tribu locale Wampanoag, de nombreux pèlerins auraient succombé à la faim. Les nouveaux arrivants ont appris à survivre auprès de gens qui n'avaient pas de propriété privée et ont travaillé collectivement pour le bien commun.

Les Wampanoag, "les gens de la première lumière", ont payé un lourd tribut pour leur aide. Ils étaient un obstacle au plan de la Virginia Company. Plus tard, le fondateur de la Massachusetts Bay Colony, John Winthrop, a eu une solution : voler leurs terres. Naturellement, ils n'ont pas aimé cette idée et ont résisté. Winthrop a alors conçu une politique simple : le meurtre de masse. Le colon anglais John Mason a supervisé le massacre de villages entiers.

Thanksgiving est devenu un jour férié officiel pendant la guerre civile, mais aucun des récits essentiels de la célébration d'aujourd'hui n'a été mentionné dans la proclamation de Lincoln de 1863 : ni le Mayflower, ni les pèlerins, ni les autochtones, ni aucun festin partagé. 

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