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Pogroms — de la Russie à la Palestine

Comment les Palestiniens sont soumis à un pogrom, même aujourd'hui.

by Stephen Shenfield

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"La Palestinepar Noaz. sous est autorisé CC BY-NC 2.0.

Présentation personnelle : Le Pogrom Smorgon de 1915

Smorgon était une ville juive près de la frontière occidentale de l'empire tsariste, dans la province de Vilna (correspondant à peu près mais pas exactement à la Lituanie d'aujourd'hui : le Smorgon d'aujourd'hui est en Biélorussie). Ma grand-mère Manya y est née en 1895.

En août et septembre 1915, Smorgon est englouti dans les batailles de la Première Guerre mondiale. Les cosaques russes ont pris position dans la ville le 7 août. L'armée allemande a capturé Smorgon le 2 septembre pour se retirer quelques jours plus tard. Les Cosaques de retour ont accusé les Juifs de la ville d'aider les Allemands et ont "riposté" par un règne de terreur.

Les soldats ont fait irruption dans les maisons des Juifs, … assassinés et violés. Un groupe d'environ 40 soldats juifs s'est organisé pour protéger la population juive. Dans la cour avant de la synagogue, ils se sont battus contre des cosaques qui violaient des femmes juives qui s'y étaient réfugiées. Lorsque les soldats juifs ont fait irruption dans la synagogue, ils ont vu des cosaques déchirer des rouleaux de la Torah. Sur le sol gisaient les cadavres de femmes violées et torturées. Près du cadavre d'une jeune fille gisait celui de son père. 

Israël Kloizner, Judaïsme lituanien : l'histoire des Juifs en Lituanie, pp. 120-121

Le 11 septembre, le gouvernement russe a émis un ordre officiel d'exiler les Juifs de Smorgon. Ils devaient être chassés du front, à l'intérieur de la Russie. Des maisons, des magasins et des ateliers juifs ont été incendiés. Certains habitants ont péri dans les flammes. D'autres ont été volés, battus ou tués alors qu'ils fuyaient.  

Des hommes et des femmes, des tout-petits et des bébés dans les bras, des brassées de sous-vêtements et des oreillers sur les épaules, ont marché ou couru dans le froid et la pluie.  

Livre commémoratif, chapitre de Mendel Sudersky, pp. 1549-50

Cela s'appelait un pogrom. (Grom est russe pour le tonnerre.) 

Une colonne de survivants du pogrom de Smorgon a traversé la forêt dans la nuit, se dirigeant vers l'est en direction de Minsk. Parmi eux se trouvaient Manya et sa sœur, les seuls membres de leur famille à s'être échappés. En 1919, date à laquelle les sœurs étaient arrivées à Kharkov, Manya a donné naissance à mon père. Sa sœur est morte du typhus après avoir confié à Manya son propre fils nouveau-né. En 1925, Manya quitta l'Union soviétique avec les deux garçons et vint à Londres, où je suis né en 1950.  

Le pogrom : une brève histoire

A l'origine le mot pogrom s'appliquait uniquement aux attaques contre les communautés juives (villes, quartiers) dans l'empire russe. De telles attaques étaient courantes dans les régions frontalières de la Russie tsariste au 19th et au début 20th siècles et surtout lors des bouleversements qui ont suivi l'effondrement de l'empire en 1917-21. Pendant la Première Guerre mondiale, des pogroms ont également eu lieu contre les Allemands de souche vivant en Russie.  

Plus tard, l'utilisation a été étendue pour inclure les attaques contre les communautés juives dans d'autres pays d'Europe de l'Est tels que la Roumanie, la Lituanie et la Pologne, où les derniers pogroms anti-juifs ont eu lieu en 1946. Les massacres de musulmans, de sikhs et d'hindous qui ont accompagné la partition de L'Inde en 1947 est aussi parfois appelée pogroms.  

Les États-Unis aussi – « terre des libres et patrie des esclaves » – ont eu leur lot de pogroms. Communautés noires les plus ciblées : New York (1863), Memphis, Tennessee (1866), Springfield, Illinois (1908), East St. Louis, Illinois (1917), Tulsa, Oklahoma (1921), Rosewood, Floride et Catcher, Arkansas (1923). Les communautés les plus à risque étaient celles où les Noirs commençaient à prospérer et à acquérir des propriétés - notamment le district de Greenwood à Tulsa, également connu sous le nom de "Black Wall Street", qui était la zone noire la plus riche de tout le pays jusqu'à ce qu'elle soit incendiée. et ses habitants « quittent la ville au coucher du soleil ». Pendant de nombreuses années, le bilan des pogroms anti-noirs est resté silencieux. 

Néanmoins, il y a aussi eu des pogroms américains contre d'autres groupes. Le « lundi sanglant », le 6 août 1855, des foules protestantes ont attaqué des quartiers catholiques allemands et irlandais à Louisville, Kentucky. En 1871, une foule d'« Anglos » et de « Latinos » ont uni leurs forces pour attaquer Chinatown à Los Angeles.    

Vers le milieu du 20th siècle, il a pu sembler à certains que le pogrom pouvait sans risque être relégué au passé. Au cours des dernières décennies, cependant, le phénomène a connu une sorte de renouveau. La désintégration de l'Union soviétique a conduit à la fin des années 1980 et au début des années 1990 à des pogroms contre diverses communautés ethniques du Caucase et d'Asie centrale. En 2002, il y a eu des pogroms contre des quartiers musulmans dans l'État du Gujarat, dans l'ouest de l'Inde. 

Il reste peu de l'association originale entre le mot pogrom et spécifiquement la violence anti-juive. maintenant le mot pogrom est utilisé pour décrire l'agression par quelque 400 Juifs contre les Palestiniens de Huwara (ou Hawara) - un grand village ou une petite ville de Cisjordanie - dans la nuit du 26 février 2023. Les responsables du pogrom ont tiré sur les habitants et les journalistes et incendié des maisons tandis que leurs occupants terrifiés se blottissaient à l'intérieur (Avner Gvaryahu, Ha'aretz, 6 mars). D'autres villages ont également été attaqués. 

Ainsi, en termes d'auteurs et de victimes, nous avons bouclé la boucle. Nous n'avons plus de pogroms contre les Juifs, mais nous avons maintenant des pogroms perpétrés par des Juifs. Pour cette « normalisation du peuple juif », nous devons remercier le sionisme et l'État d'Israël.  

Définir le "pogrom"

Qu'est-ce qui distingue les pogroms des autres cas de massacre ou de nettoyage ethnique ? Quelles sont les caractéristiques essentielles d'un pogrom qui doivent être incorporées dans une définition ?

Peut-on dire qu'un pogrom est un événement qui se produit dans une ville, une ville ou un quartier spécifique ? C'est généralement le cas. Cependant, certains événements à l'échelle nationale peuvent être qualifiés de pogroms. Par exemple, la "Nuit du verre brisé" (Kristallnacht) de novembre 1938 dans l'Allemagne nazie est parfois appelé "le pogrom de novembre".  

Une caractéristique essentielle d'un pogrom est le rôle joué par l'autorité gouvernementale. Les pogroms ne sont pas organisés et menés directement par les gouvernements, comme l'ont été (par exemple) le génocide des Arméniens en Turquie et le génocide des Juifs et des Roms par l'Allemagne nazie. Mais ce ne sont pas non plus des poussées tout à fait spontanées de haine « d'en bas ». Les pogroms sont généralement incités et organisés par des groupes de nationalistes extrémistes, de racistes ou de fanatiques religieux. Les gouvernements, cependant, sont complices de ces atrocités. Ils pourraient agir pour les empêcher mais ne le font pas. Ils ordonnent à la police et aux soldats de se tenir à l'écart et d'intervenir uniquement si l'autodéfense des membres de la communauté victime transforme le pogrom en guerre intercommunautaire. 

C'était ainsi dans la Russie tsariste, avec ses Cosaques et ses « Cent Noirs ». C'est ainsi qu'il en était au Gujarat, gouverné à l'époque par un dénommé Narendra Modi, dont la responsabilité dans le pogrom, établie par des enquêtes officielles, n'a pas fait obstacle à l'accession au poste qu'il occupe désormais, celui de premier ministre de l'Inde. Et c'est ainsi que les choses se passent aujourd'hui en Palestine occupée par Israël.  

Palestine : contexte et perspectives

Les auteurs du pogrom de Huwara étaient des « colons idéologiques » - des Juifs qui s'étaient installés en Cisjordanie, qu'ils appellent « Judée et Samarie », parce qu'ils croient que Dieu leur a donné (par opposition aux colons ayant des motifs pratiques - en particulier , la disponibilité de logements en Cisjordanie qui sont moins chers qu'en Israël proprement dit). Ils considèrent les Palestiniens locaux comme de simples squatters qui devraient accepter que « le maître est revenu » et se faire rares. 

Bien que Huwara soit la première tentative de pogrom des colons, pendant de nombreuses années, ils se sont livrés en toute impunité à de nombreux petits actes d'agression contre leurs voisins palestiniens - détruisant leurs oliviers et autres biens, bloquant leur accès à leurs champs, frappant et jetant des pierres chez eux, etc. 

L'armée d'occupation n'a pas fait grand-chose pour contenir la violence des colons. De nombreux soldats et officiers partagent l'idéologie des colons. Les colons se lient d'amitié avec les conscrits, les invitant à venir manger en famille – des invitations très bienvenues pour les jeunes qui ont le mal du pays. Surtout, on leur a constamment fait comprendre qu'ils étaient dans « les territoires » pour protéger les colons, pas les Palestiniens. Ceux qui sont issus de familles « de gauche » peuvent souhaiter protéger les Palestiniens et cela ne leur est pas (encore ?) interdit, mais les moyens qu'ils sont autorisés à utiliser sont étroitement circonscrits. Ils peuvent essayer de raisonner les colons, ils peuvent s'insérer comme tampons pour séparer les deux camps, mais tout recours à la force contre les Juifs est strictement interdit, même en cas de légitime défense (les colons frappent parfois les soldats).     

Les conditions d'une expansion de l'ampleur de la violence des colons sont créées par le gouvernement de coalition d'extrême droite formé par Netanyahu fin 2022. Des représentants des colons occupent désormais des postes ministériels clés. Il est trop tôt pour prédire avec certitude l'évolution de la situation, mais je trouve significatif que les autorités aient suspendu la pratique des soldats accompagnant des groupes d'enfants palestiniens sur le chemin de l'école pour les protéger des colons qui leur lancent des pierres. 

Huwara a été le premier pogrom de Cisjordanie, mais il est peu probable que ce soit le dernier. Le seul facteur effectivement compensatoire pourrait être une très forte pression exercée sur Israël par les États-Unis. Un commentateur nommé Arik dans le journal israélien Ha'aretz évalue avec humour les chances que cela se produise de sitôt :

Les lignes de bataille pourraient-elles être plus clairement tracées ? Et l'étrange et anormale passivité de l'Amérique, sa captivité, pourrait-elle être plus claire ? Quelqu'un a-t-il besoin de plus de preuves de l'insouciance américaine et du laissez-passer spécial qu'il donne à Israël, la position de « ne rien voir » que les Américains adoptent inévitablement ? Même maintenant, Biden ? Oh Héros de l'Europe de l'Est, lâche du Levant ? … Dit les États-Unis, dans la voix de l'instituteur de Charlie Brown : "Nous restons extrêmement inquiets… de chaque côté…" C'est comme si le petit Jonathan battait sa sœur en bouillie sanglante à la crèche alors que maman entonnait : "Faites attention à vos manières, tous les deux, Je pourrais emporter ton dessert pour une nuit. Maman est occupée.

Littérature sélectionnée

Russie et Pologne

Eugene M. Avrutin et Elissa Bemporad, dir., Pogroms : une histoire documentaire (Presses universitaires d'Oxford, 2021)

États-Unis

Linda Christensen, Burning Tulsa: L'héritage de la dépossession noire, 5/28/2013

Charles Lumpkins, Pogrom américain: l'émeute raciale d'East St. Louis et la politique noire (Presse universitaire de l'Ohio, 2008)

Gujarat

Parvis Ghassem-Fachandi, Pogrom au Gujarat : nationalisme hindou et violence antimusulmane en Inde (Presses universitaires de Princeton, 2012)

Mander dur, Entre mémoire et oubli : massacre et années Modi au Gujarat(YodaPress, 2020)

La Palestine

Oren Ziv, "Huwara Reels After Night of Settler Terror Under Army's Watch", +972 Revue(972mag.com), 27 février 2023

Avner Gvaryahu, « À Hawara, nous avons vu notre vrai visage », Ha'aretz, Mars 6, 2023

Mots clés: pogrom

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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