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Quand l'esclavage a-t-il été aboli ?

Le 13e amendement à la Constitution des États-Unis a aboli l'esclavage en 1865. Ou l'a-t-il fait ? L'esclavage a-t-il déjà été aboli ?

by Stephen Shenfield

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Selon la version de l'histoire que l'on enseigne aux Américains à l'école, l'esclavage a été aboli aux États-Unis lorsque le Nord a gagné la guerre civile. En effet, l'instrument juridique censé « abolir l'esclavage », à savoir la 13th Amendement à la Constitution des États-Unis - a été ratifié et est entré en vigueur le 6 décembre 1865, huit mois après la fin de la guerre civile. 

Mais est-ce que le 13th L'amendement abolit-il vraiment l'esclavage ? Lisez-le attentivement et vous verrez qu'il n'a pas :

Ni l'esclavage ni la servitude involontaire, sauf en tant que punition d'un crime dont la partie aura été dûment condamnée, n'existeront aux États-Unis…

Qu'est-ce que le 13th L'amendement a été confiner l'esclavage au système pénal. Et dans les limites du système pénal, l'esclavage refleurit bientôt. Des hommes noirs ont été arrêtés, reconnus coupables d'un crime réel ou imaginaire et loués pour cueillir du coton, couper de la canne à sucre, abattre du bois, extraire du charbon et construire des chemins de fer pour des entreprises privées. Plus tard, les gouvernements des États ont acheté des plantations et les ont transformées en prisons.

Les conditions de vie et de travail dans le système pénitentiaire n'étaient pas meilleures qu'elles ne l'étaient avant la guerre civile. Peut-être pire.

Le fouet est devenu un symbole de l'esclavage des Noirs. Les prisonniers ont continué à être fouettés jusqu'en 1941 au Texas, jusqu'en 1967 dans l'Arkansas. 

Shane Bauer décrit les peines encore infligées aussi récemment qu'en 1956 aux prisonniers noirs et maintenant aussi blancs dans une plantation de coton du Texas (Prison américaine : le voyage sous couverture d'un journaliste dans le monde de la punition, Penguin Press 2018). Les hommes qui ne respectaient pas le quota étaient privés de nourriture et d'eau et contraints de passer la nuit dans une chambre bondée et étouffante d'acier et de béton ou suspendus à des menottes serrées, les orteils touchant à peine le sol. 

C'était à une époque où les champions de la « démocratie occidentale » vantaient la supériorité morale de leur système sur ses rivaux « totalitaires ». Les horreurs du Goulag ont toujours été au centre de l'accusation occidentale de « communisme soviétique ». Et pourtant, comme nous le savons d'Alexandre Soljenitsyne Archipel du Goulag, les prisonniers-esclaves dans les camps de travail de Staline qui ne respectaient pas leur quota n'étaient pas soumis à de telles tortures, bien qu'ils aient vu leur ration de pain coupée et risquaient de mourir de faim.

Quelle chance nous avons de vivre au Pays des Libres et au Foyer des Braves !

Un autre pays où l'esclavage a persisté jusqu'au vingtième siècle est notre voisin du sud, le Mexique. La situation là-bas sous le régime de Porfirio Diaz, renversé lors de la révolution mexicaine des années 1910, a été analysée par John Kenneth Turner dans son livre Mexique barbare : mise en accusation d'un système cruel et corrompu (1910). Les esclaves qui travaillaient dans les plantations et les camps de bûcherons du Mexique comprenaient des condamnés mais aussi des membres de tribus indigènes qui avaient résisté au vol de leurs terres (en particulier, les Yaquis) et des hommes qui avaient été amenés à signer des «contrats de travail» frauduleux puis transportés sous garder. Dans la Valle Nacional – également connue sous le nom de Vallée de la Mort – l'espérance de vie des « esclaves sous contrat » n'était que d'un ou deux ans. Le sort des esclaves au Mexique est le thème de plusieurs romans de l'écrivain qui s'appelle B. Traven - apparemment un socialiste allemand qui a participé à l'une des insurrections ouvrières qui ont suivi la Première Guerre mondiale et a trouvé refuge au Mexique. . 

Plusieurs sortes d'esclaves existent encore dans le monde aujourd'hui. Premièrement, il y a des débiteurs réduits en esclavage par un créancier pour régler une dette à taux d'intérêt élevé qu'ils n'arrivent jamais à racheter et qui se transmet d'une génération à l'autre. Deuxièmement, il y a des gens qui vont gagner de l'argent à l'étranger, où ils se retrouvent liés à un seul employeur abusif (par exemple, des femmes du Sri Lanka ou des Philippines qui vont travailler comme domestiques au Liban ou en Arabie Saoudite). Troisièmement, des formes traditionnelles d'esclavage persistent dans certains pays, comme la Mauritanie, malgré des lois qui l'interdisent mais ne sont pas appliquées. Et les prisonniers restent des esclaves à bien des égards, tout comme le personnel militaire. Enfin, il y a des personnes qui ont été kidnappées illégalement puis traitées ou vendues comme esclaves.     

L'asservissement par enlèvement est un danger croissant pour les nombreuses personnes vulnérables qui tentent de migrer d'Amérique latine vers les États-Unis ou d'Afrique et d'Asie occidentale vers l'Europe. Les migrants potentiels se placent sous la garde d'un individu qui se fait passer pour un « passeur de clandestins », mais au lieu de les guider vers leur destination, les kidnappe et les vend comme esclaves. Dans les conditions chaotiques qui ont englouti la Libye post-Kadhafi, le flux croissant de migrants a alimenté une renaissance de la traite des esclaves dans ce pays (Emma Graham-Harrison dans The Guardian, 13 mai 2017), tandis qu'au Mexique une secte religieuse appelée Défenseurs du Christ a kidnappé des migrants et les a utilisés comme esclaves sexuels.   

Donc quand était l'esclavage aboli ?

Il n'a jamais été aboli. 

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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