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Villes sans classe

Vues: 1,186 Marx et Engels pensaient que quelque temps avant l'aube de l'histoire enregistrée, il y avait eu plusieurs transitions étroitement liées qui ont transformé la vie humaine - …

by Stephen Shenfield

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Photo initialement publiée le Librairie.org.

Marx et Engels pensaient que, quelque temps avant l'aube de l'histoire écrite, plusieurs transitions étroitement liées ont transformé la vie humaine - des bandes errantes de chasseurs et de cueilleurs à l'agriculture et aux villes sédentaires, du «droit maternel» à la famille patriarcale, de du « communisme primitif » sans classe et sans État aux sociétés et États de première classe. C'était une théorie raisonnable compte tenu des éléments de preuve dont disposaient 19th penseurs du siècle.

Grâce principalement à l'archéologie, beaucoup plus de preuves sont maintenant disponibles. Dans un nouveau livre controversé, l'anthropologue David Graeber et l'archéologue David Wengrow soutiennent qu'une grande partie des nouvelles preuves est en contradiction avec la théorie que nous avons héritée de Marx et Engels (L'aube de tout : une nouvelle histoire de l'humanité, 2021). 

Ainsi, il n'y a pas eu de « révolution agricole » au sens d'un passage rapide et définitif de la chasse et de la cueillette à l'agriculture. Dans de nombreuses régions, l'agriculture a de nouveau disparu peu de temps après sa première apparition, ne s'établissant fermement que bien plus tard. De nombreuses communautés ont combiné des activités pré-agricoles avec l'agriculture pendant de longues périodes.

La construction de grandes colonies a souvent précédé l'émergence de l'agriculture. Par exemple, la ville de Çayönü dans la Turquie actuelle, à laquelle j'ai consacré une post précédent, a commencé vers 8,800 8,000 avant notre ère en tant que colonie de chasseurs et de cueilleurs. Les graines indiquent le début de l'agriculture vers 7,300 XNUMX avant notre ère. L'élevage de moutons a suivi vers XNUMX XNUMX avant notre ère.  

La vie citadine n'a pas non plus toujours été associée à un système de classes ou à un État coercitif. Les premières dispositions de la ville ne donnent aucune indication de l'un ou l'autre phénomène. Les modèles circulaires d'habitation sur les anciens méga-sites en Ukraine suggèrent une absence de distinctions de statut parmi les habitants. Un exemple plus récent était la ville république de Tlaxcala dans le Mexique d'avant la conquête.

Plus frappant encore, quelques-unes des villes où les divisions de classe ont surgi ont subi un retour soudain à la cohabitation égalitaire - c'est-à-dire une révolution sociale. C'est ce qui semble s'être passé à Çayönü vers 7,200 XNUMX avant notre ère. La structure la plus grande et la plus luxueuse, vraisemblablement le palais, a été incendiée. Ainsi était le temple. Des poignards tachés de sang animal et humain trouvés sur le site témoignent en silence des rituels sacrificiels qui s'y déroulaient. 

Des changements similaires se sont produits dans la ville chinoise de Taosi vers 2,000 300 avant notre ère, quelque XNUMX ans après sa fondation. Le palais a été détruit. Des zones résidentielles pour roturiers s'étendent sur la quasi-totalité du site, tandis que des tombes de roturiers apparaissent dans ce qui avait été un cimetière réservé à l'élite.  

Une autre révolution a eu lieu vers 300 avant notre ère dans la ville mexicaine de Teotihuacan. Le temple du serpent à plumes, où comme à Çayönü des êtres humains avaient été sacrifiés, a été vandalisé et incendié. La construction de pyramides s'est arrêtée, remplacée par un programme de construction de logements en pierre de haute qualité pour l'ensemble de la population. Aucune des œuvres d'art trouvées sur le site ne représente des figures d'autorité.

La découverte de sociétés sans classes jusque-là inconnues ne peut que réconforter les socialistes. Nous pouvons maintenant citer d'autres exemples de la capacité des êtres humains à vivre ensemble dans l'égalité – exemples tirés de diverses époques et régions.  

Pour une discussion plus approfondie du livre de Graeber et Wengrow, voir La norme socialiste, 2022 mai, p. 14-16, 21. 

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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