Accueil » Blog » Après le naufrage

Critique de livre, Histoire, Human Nature

Après le naufrage

Lorsqu'un groupe de personnes s'échoue sur une île inhabitée après un naufrage, quelle sorte de société forment-elles entre elles ? Et comment cela affecte-t-il leurs chances de survie ? Le dossier historique montre que les groupes basés sur la coopération et l'égalité s'en sortent le mieux.

by Stephen Shenfield

Publié le:

Actualisé:

4 min read

"Plage du naufragepar RobW_ sous est autorisé CC BY-NC-ND 2.0.

Le socialisme ne marchera jamais. Cela va à l'encontre de la nature humaine. 

Ainsi nous dit-on souvent.

Mais d'où tirons-nous nos idées sur la nature humaine ? En partie en nous observant et en observant ceux qui nous entourent. En partie aussi grâce aux livres que nous lisons et aux films et émissions de télévision que nous regardons.

Peu de livres peuvent avoir eu un impact aussi important sur les idées des gens sur la nature humaine que celui de William Golding. Lord of the Flies. Publié pour la première fois en 1954, ce roman a été acheté par des dizaines de millions de personnes, traduit dans plus de 30 langues, adapté en deux films (1963 et 1990) et adapté pour la radio et le théâtre. Comme le montrent les nombreux guides d'étude qui lui sont consacrés, il a été un livre fixe pour d'innombrables étudiants en littérature anglaise. Et c'était l'inspiration pour la télé-réalité!

Le scénario est assez simple. Un groupe d'écoliers est abandonné sur une île déserte. Ils commencent bientôt à se battre. De leurs peurs et de la soif de pouvoir d'un garçon dominant, ils créent un culte idolâtre avec des chants, des rituels et des visages peints. Le message est douloureusement clair : le vernis de la « civilisation » est à fleur de peau et une fois la contrainte de l'autorité levée, notre sauvage intérieur émerge rapidement.  

Mais c'est de la fiction - une leçon enseignée par un maître d'école misanthrope sujet à l'alcoolisme et à la dépression. Aujourd'hui, l'historien néerlandais Rutger Bregman a découvert une histoire vraie sur la façon dont un groupe de vrais écoliers se sont comportés dans la même situation - un « vrai seigneur des mouches » qui véhicule une idée très différente de la « nature humaine » (voir ici).

En 1965, six garçons, âgés de 13 à 16 ans, s'ennuyaient de leur vie dans un internat catholique du royaume insulaire polynésien des Tonga. Ils ont donc « emprunté » un bateau de pêche et mis les voiles. Ils ont fait naufrage dans une tempête, ont dérivé en mer pendant huit jours et ont été échoués sur une île déserte du Pacifique où ils ont vécu pendant 15 mois avant d'être secourus par l'aventurier australien Peter Warner. À ce moment-là, ils avaient été donnés pour morts et leurs funérailles avaient eu lieu. 

Même à la dérive en mer, ces garçons ont coopéré et se sont traités d'égal à égal :

Ils ont réussi à recueillir un peu d'eau de pluie dans des coques de noix de coco évidées et l'ont partagée également entre eux, chacun prenant une gorgée le matin et une autre le soir.

Sur l'Ile

les garçons installent une petite commune avec jardin potager, des troncs d'arbres évidés pour stocker l'eau de pluie, un gymnase avec des poids curieux, un terrain de badminton, des poulaillers et un feu permanent… [Ils] acceptent de travailler par équipes de deux, en dressant une liste stricte pour le jardin, la cuisine et la garde… Leurs journées commençaient et se terminaient par des chants et des prières. 

Les garçons ont d'abord survécu grâce au poisson, aux noix de coco, aux oiseaux apprivoisés et aux œufs d'oiseaux marins. Plus tard, ils ont trouvé du taro sauvage, des bananes et des poulets dans un ancien cratère volcanique où les gens avaient vécu un siècle auparavant. 

Lorsqu'un garçon a glissé et s'est cassé une jambe, les autres l'ont réparée à l'aide de bâtons et de feuilles et l'ont soigné jusqu'à ce qu'il guérisse. Les querelles occasionnelles ont été résolues en imposant un temps mort. 

Bref, ils ont démontré – à très petite échelle, bien sûr – que le socialisme n'est pas contre la nature humaine et qu'il peut fonctionner. 

Malheureusement, le propriétaire du bateau de pêche n'a pas pleinement apprécié la réussite des garçons. Il a porté plainte contre eux et les a fait emprisonner pour vol. Il est compréhensible qu'il ait dû être agacé par les garçons, mais une réaction plus constructive aurait sûrement été de les amener à lui construire un nouveau bateau.

Une étude des sociétés post-naufrage

La version originale de cet article s'est terminée ici, mais après l'avoir téléchargé, j'ai découvert un auteur qui a fait un étude comparative des sociétés post-naufrage — Nicholas A. Christakis, Plan directeur : les origines évolutives d'une bonne société (New York : Hachette Book Group, 2019). 

Christakis a examiné de nombreux récits historiques de naufrages et de leurs conséquences, mais s'est concentré sur 20 cas entre 1500 et 1900 dans lesquels un groupe d'au moins 19 premiers survivants a installé un camp sur une île inhabitée pendant 2 mois ou plus. Quels facteurs ont été les plus importants pour déterminer lequel de ces groupes a réussi à assurer la survie continue et le sauvetage éventuel de ses membres ?

Les ressources disponibles importaient beaucoup, bien sûr - à la fois les ressources trouvées sur l'île, en particulier la nourriture et l'eau douce, et les choses récupérées de l'épave. Un autre facteur important était le terrain. Par exemple, les survivants d'un naufrage ont été handicapés en se retrouvant au pied de falaises abruptes qu'ils ont dû gravir. Et cela a aidé si les membres d'un groupe avaient une variété de compétences utilisables. 

Cependant, les relations qui se sont développées au sein d'un groupe de survivants ont également fait une grande différence. Les mini-sociétés qui s'en sortent le mieux sont celles fondées sur la coopération, l'équité et l'altruisme. Leurs membres travaillaient ensemble sur des tâches convenues, partageaient équitablement la nourriture et ne se séparaient pas en sous-groupes en fonction de leur rang militaire ou de leur statut social. 

Un groupe de cette catégorie était composé de survivants du Julia Ann, naufragé en 1855 dans les récifs du Pacifique connus sous le nom d'îles Scilly. Il s'agissait d'un groupe inhabituellement important de 51 personnes, qui ont toutes été secourues après 2 mois. Le capitaine du navire a donné l'exemple d'un comportement désintéressé dès le début, lorsqu'il a vu le deuxième lieutenant sur le point de retirer de l'épave un sac contenant 8,000 XNUMX $ appartenant au capitaine. Il a dit à l'homme d'abandonner l'argent et de porter un enfant à terre à la place. 

En 1864, deux navires ont fait naufrage sur les côtés opposés de l'île d'Auckland, au sud de la Nouvelle-Zélande. Les deux groupes de survivants, bien que sur l'île en même temps, ne se connaissaient pas. Sur les 19 qui ont débarqué du Invercauld, seuls 3 étaient encore en vie lorsque le sauvetage est venu un an plus tard. Ils s'étaient comportés selon la devise : chacun pour soi. En revanche, les 5 premiers survivants de la Grafton ont travaillé en étroite collaboration et ont été secourus après presque deux ans. 

Une différence frappante entre les deux types de groupes concernait la manière dont les malades et les blessés étaient traités. On pourrait penser qu'en s'occupant des « bouches inutiles », un groupe réduirait ses chances de survie. Il y aurait moins de temps pour ramasser de la nourriture et la nourriture devrait être partagée entre un plus grand nombre de personnes. Abandonner les malades et les blessés semblerait plus sensé. Les manger semblerait encore plus judicieux (le cannibalisme était en fait un événement rare). En réalité, ce genre d'arithmétique grossière était compensé par le fait que prendre soin des malades et des blessés aidait un groupe à établir une confiance et une solidarité mutuelles. C'était dans l'ensemble une activité qui augmentait les chances de survie. 

En termes de structure politique, les groupes non coopératifs peuvent être soit anarchiques, soit durement autoritaires. Les groupes coopératifs étaient plus démocratiques, mais cela n'excluait pas un élément de leadership. Ainsi les 5 hommes du Grafton élu l'un d'entre eux pour agir « non comme maître ou supérieur, mais comme chef de famille ». C'était son devoir assigné de 'maintenir l'ordre et l'harmonie avec douceur mais aussi fermeté'. Il a été convenu que cette personne pourrait être remplacée lors d'un prochain vote si nécessaire.     

Christakis reconnaît que les groupes coopératifs étaient relativement peu nombreux. Cela ne devrait pas être trop surprenant, étant donné que de nombreux survivants de naufrages étaient traumatisés et qu'ils venaient tous de sociétés compétitives et très soucieuses de leur statut. Ce qui est remarquable, c'est que des sociétés coopératives post-naufrage ont existé, démontrant que même dans des circonstances défavorables, les êtres humains ont la capacité d'agir ensemble sur un pied d'égalité.    

Mots clés: îles, naufrages

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

Articles Relatifs

Histoire, Actualité, police, Politique, Terreur

Pogroms — de la Russie à la Palestine

Comment les Palestiniens sont soumis à un pogrom, même aujourd'hui.

5 min read

Critique de livre, Human Nature, Socialisme, activités principales

William Morris et les trésors du socialisme primitif

Quel est l'intérêt d'étudier l'histoire du socialisme primitif ? La compréhension de ce que « socialisme » lui-même signifie a radicalement changé au cours des années suivantes.

6 min read

Archives, Histoire, Socialisme, Autres

Qui diable était Karl Marx ? (1998)

Vues: 687 Ce qui suit est une transcription d'un article qui a été présenté à l'école d'été 1998 du Parti socialiste de Grande-Bretagne, qui s'est tenue au Fircroft College ...

15 min read

Critique de livre, la médecine , Histoire, Sportive, Guerre

Football et guerre

Vues: 727 Aux États-Unis, le jeu appelé football ou football dans le reste du monde est toujours appelé football. Le football américain est très...

2 min read
Inscrivez-vous
Notifier de
invité
Ce site utilise le plugin de vérification de l'utilisateur pour réduire le spam. Voir comment vos données de commentaires sont traitées.
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires
Partager à...