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Combattre le pouvoir

Views: 558 Pour ceux qui ne savent pas, je travaille actuellement dans un centre d'appels où nous agissons principalement comme intermédiaires entre les entreprises de remorquage et les clients d'assurance qui ont besoin de …

by Jordan Lévi

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Jno.skinner, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Pour ceux qui ne le savent pas, je travaille actuellement dans un centre d'appels où nous agissons principalement comme intermédiaires entre les entreprises de remorquage et les clients d'assurance ayant besoin d'une assistance routière. Vous recevez parfois des appels grossiers, mais c'est un travail assez lent et facile la plupart de l'année jusqu'à ce que les choses commencent à s'améliorer en hiver. Même l'hiver n'est pas beaucoup plus chargé tout saison, il y a juste des pics fous qui se produisent après des tempêtes de neige qui nous amènent à avoir des appels consécutifs pendant plus d'une semaine parfois. En plus d'envoyer une assistance routière, nous nous occupons également du dépôt après les heures d'ouverture des accidents de voiture et des réclamations de propriété pour quelques compagnies d'assurance différentes. Je dépose généralement quelques réclamations pour accident de voiture par nuit, mais les réclamations immobilières sont assez rares, la plus courante étant la chute d'un arbre sur une maison ou quelque chose en raison de conditions météorologiques extrêmes.

Quelques tempêtes de neige se sont produites autour de la Saint-Valentin, donc les appels ont repris comme d'habitude, mais j'ai remarqué quelque chose de vraiment étrange presque instantanément. Ces tempêtes se produisaient dans de grandes parties des États-Unis et il y avait une répartition assez uniforme de l'augmentation des appels en bordure de route, mais je recevais un nombre anormalement élevé de réclamations immobilières – même selon les normes hivernales – et elles venaient toutes de UN compagnie d'assurance en UN Etat: Texas. Je ne sais pas si je suis légalement autorisé à dire de quelle entreprise il s'agit, mais je suppose que je dépose habituellement environ 10 à 15 réclamations immobilières par an pour cette entreprise, mais de nulle part, je commençais à déposer comme 10 – 15 sinistres immobiliers par nuit pour eux. Cela s'est probablement produit pendant une semaine d'affilée et TOUTE les revendications portaient sur le même raison: rupture des conduites d'eau.

Après avoir reçu environ 10 de ces appels consécutifs le premier jour, j'ai finalement demandé à un client ce qui se passait, et ils m'ont expliqué que les tempêtes avaient provoqué une coupure de courant dans tout l'État et que des conduites d'eau partout éclataient de geler. Cela ne me semblait évidemment pas juste parce que d'autres États deviennent encore plus froids que le Texas chaque année et je ne pense pas avoir déjà déposé une réclamation pour l'éclatement d'une conduite d'eau avant cet incident. En tant que marxiste que je suis, ma première supposition était que le Texas devait avoir bon marché sur les infrastructures, mais je n'avais pas encore de preuves pour le prouver et je ne savais pas où chercher pour en trouver.

Au cours des jours suivants, j'ai remarqué que le public commençait à avoir vent de ce qui se passait, et je ne suis pas en mesure de revenir assez loin sur ma page Twitter pour revérifier (apparemment, vous ne pouvez voir que 3,200 17 tweets sur votre profil) , mais je crois que j'étais en route pour le travail dans la nuit du XNUMX février lorsque j'ai vu un tweet avec une carte montrant que le réseau électrique du Texas était séparé des deux autres du pays. Cela m'a donné l'impression que ma première supposition pourrait avoir plus de mérite que je ne le pensais au départ, mais je ne l'ai lancée que plus tard. Après avoir pointé au travail et obtenu deux autres de ces réclamations consécutives pour rupture de canalisation, j'ai finalement décidé de tweeter ma question sur le rapport entre «l'économie» capitaliste et tout cela.

Détour rapide de l'histoire, mais cela y reviendra, restez avec moi.

Je ne paie pas pour le câble parce que je ne l'utiliserais probablement que pour regarder occasionnellement des remises de prix de toute façon, mais après avoir acheté un téléviseur Roku pour ma chambre il y a quelques mois, je me suis demandé s'il y avait des chaînes radicales ou au moins "progressives" Je pouvais le regarder avec mon Wi-Fi et, après avoir fouillé sur Wikipédia, j'ai découvert Free Speech TV. Tout y est solidement d'un point de vue libéral "progressiste", mais c'est la chose la plus proche que j'ai pu trouver à la programmation socialiste, donc c'est mieux que rien. Je ne l'ai regardé qu'ici et là jusqu'à ce que j'achète un vélo stationnaire assez bon marché il y a deux mois et que je commence à l'utiliser tous les matins après le travail pour perdre du poids. Le programme Thom Hartmann commence à être diffusé à peu près au même moment où je commence à le piloter, donc je le regarde tous les jours de la semaine depuis. Encore une fois, il est solidement un libéral « progressiste », mais il connaît son affaire, et c'est amusant de le voir débattre de temps en temps des conservateurs et des réactionnaires non ironiques.

Quoi qu'il en soit, le lendemain matin, après avoir tweeté que je conduisais mon vélo stationnaire tout en regardant Thom Hartmann, comme d'habitude ces derniers temps, et je l'ai entendu mentionner à quelqu'un qui a appelé que des experts avaient averti à plusieurs reprises l'opérateur du réseau électrique du Texas de "hiverner" son réseau en raison de au réchauffement climatique, mais ne l'ont pas fait, préférant donner plus de profits à leurs actionnaires. Je ressentis de la colère face à leur négligence, de l'amusement face à leur stupidité et la justification que mon instinct était correct tout de suite, mais je ne voulais pas prendre cela au pied de la lettre tant que je n'aurais pas lu moi-même.

Eh bien, j'ai fait la lecture maintenant et Thom Hartmann était bon. Le changement climatique a affaibli le courant-jet polaire de l'Arctique, permettant à l'air froid du vortex polaire - qui est généralement retenu par ce courant-jet - de se déplacer vers le sud, provoquant des températures glaciales dans des endroits qui les connaissent rarement. C'était presque certainement la cause de deux tempêtes de neige précédentes qui ont conduit à des crises électriques similaires au Texas en 1989 et 2011. Je ne me souviens pas avoir entendu parler de cela en 2011, mais c'est peut-être parce que j'étais caché à Alturas, en Californie, à cette époque. temps, complètement déconnecté du discours de la société ordinaire. Quoi qu'il en soit, les experts ont publié des rapports après chaque incident appelant à l'hivérisation du réseau électrique du Texas,[3] [4] mais - plutôt que de rendre cela obligatoire - le Conseil de la fiabilité électrique du Texas (ERCOT) a décidé d'en faire une directive volontaire, qui - comme on pouvait s'y attendre - n'a pas été largement adoptée.

Pour comprendre pourquoi le réseau électrique du Texas n'est pas exposé aux intempéries alors que celui du reste du pays l'est, vous devez comprendre une chose : le Texas a isolé son réseau électrique du reste du pays uniquement pour éviter la réglementation fédérale. Le Texas est le uniquement État aux États-Unis contigus avec un réseau électrique indépendant, et il a le uniquement grand réseau électrique américain qui n'a pas de marché de capacité - un système qui paie les opérateurs pour qu'ils soient en attente pour fournir de l'électricité supplémentaire dans des conditions extrêmes. Au lieu de cela, il s'appuie sur un marché de gros, où la tarification du marché libre sert à inciter les producteurs à fournir de l'électricité quotidiennement et à faire des investissements pour assurer la fiabilité pendant les périodes de pointe. Ce système repose sur la théorie selon laquelle les centrales électriques devraient réaliser des bénéfices élevés lorsque la demande et les prix de l'énergie sont élevés, leur fournissant suffisamment d'argent pour investir dans des améliorations telles que l'hivernage, par exemple.

Mais ils ne l'ont évidemment pas fait. Pourquoi? Ils ne l'ont pas fait parce que les sociétés ont une obligation contractuelle envers leurs actionnaires de maximiser les profits. Dans l'ensemble, les entreprises ne dépenseront pas volontairement plus d'argent qu'elles ne le devraient pour quelque raison que ce soit.

Pourtant, cela soulève la question de savoir combien d'argent coûterait l'hivernage du réseau électrique du Texas. Le même rapport de 2011 estimait un prix de 125 à 1.75 milliard de dollars pour 50,000 XNUMX puits de gaz, Donc, en partant du décompte de près de 2019 123,000 puits de gaz au Texas en 307.5, le total pourrait aller de 4.305 ​​millions de dollars à XNUMX milliards de dollars. Je ne sais pas où le trouver en ligne, mais je suis prêt à parier que les compagnies d'électricité du Texas ont collectivement versé à leurs actionnaires beaucoup plus de dividendes que même le haut de gamme de cette estimation au cours de la dernière décennie.

Alors, combien les dommages causés par le Texas qui n'a pas hiverné son réseau électrique pourraient-ils leur coûter ? Une entreprise projette entre 195 et 295 milliards de dollars. Cela tient compte du coût économique potentiel à long terme de tout, des magasins et usines temporairement fermés aux cultures de légumes et d'agrumes susceptibles d'être détruites pendant plusieurs saisons à venir, mais cela ne tient pas compte des coûts non monétaires très réels des pannes.

Au moins 15 millions de Texans pourraient avoir été privés d'électricité pendant la crise. La panne d'électricité a entraîné le gel des conduites d'eau dans tout l'État, perturbant le service d'eau pour plus de 12 millions de personnes. Certains résidents ont eu recours à des barbecues au charbon de bois pour fournir de la chaleur à l'intérieur, la juge Lina Hidalgo affirmant qu'au moins 300 appels concernant une intoxication au monoxyde de carbone avaient été reçus par diverses agences du comté de Harris. Les gens récupéraient l'eau du San Antonio River Walk avec des poubelles, une activité pour laquelle ils recevraient normalement une amende. Au moins 70 personnes sont mortes comme cause directe de la crise, avec environ 1,000 19 vaccins COVID-XNUMX détruits par le froid, ce qui pourrait éventuellement entraîner encore plus de décès indirectement. Certains résidents pourraient éventuellement attraper des infections en ne suivant pas la directive de faire bouillir l'eau provenant des installations concernées avant de la boire.

Il n'est pas surprenant que les coupures de courant frappent le plus durement les codes postaux minoritaires. Quoi fait me surprendre, mais n'aurait probablement pas dû, était-ce - en plus de TOUTE le stress que cette crise causait déjà aux gens — le prix de l'électricité a grimpé de plus de 17,900 50 %, passant d'environ 9,000 $/mwh à XNUMX XNUMX $/mwh, ce qui est le plafond du système, ce qui signifie ces parasites absolument aurait facturé plus s'ils avaient pu. Au moins un client voit sa facture d'électricité dépasser 8,000 XNUMX $.

Pour la cerise sur le gâteau, les républicains n'ont tout simplement pas pu s'empêcher de sauter sur une autre occasion de se masquer complètement et de s'exposer comme les individualistes idiots et sans cœur qu'ils sont vraiment. Un ancien et l'actuel gouverneur du Texas ont tenté de blâmer les éoliennes pour la catastrophe, même si les sources d'énergie renouvelables n'ont contribué qu'à 13% des pannes de courant. À la manière de DARVO, l'ancien maire de Colorado City, TX - Tim Boyd - a publié un statut sur Facebook disant que «ce n'est pas la responsabilité du gouvernement local de vous soutenir pendant des moments difficiles comme celui-ci! Couler ou nager, c'est votre choix ! Il a publié un autre statut Facebook plus tard dans la journée, doublant sa position et déclarant qu'il avait déjà remis sa lettre de démission. Les médias sociaux et grand public ont dévoré le sénateur Ted Cruz pour avoir réservé un vol apparemment précipité vers Cancún pour lui et sa famille afin d'échapper aux intempéries. Après avoir vu le contrecoup, il est revenu le lendemain et a tenté de sauver la face en publiant des photos de lui-même distribuant des packs de bouteilles d'eau aux Texans dans le besoin et exprimant son indignation face aux factures d'électricité énormes tout en appelant à une action réglementaire, mais les critiques n'ont pas tardé à pointer sur la défense passée de Cruz des entreprises privées sur la gouvernance.

Bien que je sois d'accord pour dire que ces politiciens doivent être critiqués pour leurs paroles et leurs actions, je pense aussi qu'après une catastrophe comme celle-ci, il est beaucoup plus important de se demander : 1) que faut-il faire maintenant ?, et — si possible — 2) comment pouvons-nous empêcher que cela se reproduise à l'avenir ? Beaucoup appelleraient à un recours collectif contre ERCOT, mais ils ont déjà cité leur défense « d'immunité souveraine », qui a déjà été confirmée devant un tribunal. La plupart réclameraient probablement plus de réglementation et, même s'il serait insensé d'agir comme si cela n'aide jamais, il serait tout aussi insensé d'ignorer de nombreux exemples antérieurs de capture réglementaire et de penser que cela ne pourrait plus se reproduire. Certains pourraient plutôt considérer la nationalisation du réseau électrique du Texas comme la meilleure solution, ignorant le fait que les industries nationalisées fonctionnent toujours sous les mêmes forces du marché que les industries privatisées, offrant à la fois les mêmes incitations du marché, conduisant à la même priorisation des bénéfices. J'appellerais ces trois "solutions" des pansements parce qu'il n'y a qu'un seul moyen d'empêcher de façon permanente qu'une situation comme celle-ci ne se reproduise.

Le moteur du capitalisme est la propriété privée et le carburant est le profit. Tant qu'un petit groupe d'individus possède en privé les moyens de production et les utilise pour en tirer un profit aux dépens de la communauté, les intérêts économiques de cette classe d'individus seront intrinsèquement opposés à ceux de la communauté. Si nous voulons que les intérêts économiques de chacun soient alignés, nous devons établir un système économique basé sur la propriété commune des moyens de production et la production pour l'usage : le socialisme. Sous le socialisme, le coût de l'intempérisation de notre réseau électrique ne serait pas un problème car rien ne coûterait de l'argent. Bien que nous ne soyons pas en mesure de prévenir complètement les catastrophes, il serait beaucoup plus facile de s'y préparer adéquatement sans l'influence inutile et souvent néfaste d'une minorité avide.

https://twitter.com/SwamiNetero/status/1362271467975548930

https://www.nytimes.com/live/2021/02/15/us/winter-storm-weather-live/climate-change-may-be-why-frigid-weather-has-slid-so-far-south-experts-say

https://www.statesman.com/article/20110411/NEWS/304119704

https://www.texastribune.org/2021/02/17/texas-power-grid-failures/

https://www.texastribune.org/2011/02/08/texplainer-why-does-texas-have-its-own-power-grid/

https://www.reuters.com/article/us-usa-weather-texas-power-insight-idUSKBN2AL00N

https://www.usnews.com/news/best-states/articles/2021-02-25/the-cost-of-texas-independent-power-grid

https://www.cbsnews.com/news/texas-winter-storm-uri-costs/

https://time.com/5940232/millions-without-power-texas/

https://www.nbcnews.com/news/us-news/texas-contending-water-nightmare-top-power-crisis-n1258208

https://weather.com/news/news/2021-02-16-winter-storm-uri-impacts-power-outages-boil-water

https://www.mysanantonio.com/news/local/article/people-used-river-walk-water-during-winter-storm-15961481.php

https://thehill.com/homenews/state-watch/539751-as-temperatures-expected-to-warm-approximately-70-dead-from-severe

https://www.ksat.com/news/texas/2021/02/24/official-1000-covid-19-vaccines-lost-to-weather-disruption/

https://www.nytimes.com/2021/02/16/climate/texas-blackout-storm-minorities.html

https://www.businessinsider.com/why-texas-residents-hit-with-soaring-electric-bills-winter-storms-2021-2

https://news.yahoo.com/5-152-power-bill-texas-192316981.html

https://www.washingtonpost.com/nation/2021/02/17/texas-abbott-wind-turbines-outages/

https://dfw.cbslocal.com/2021/02/17/quit-crying-and-looking-for-a-handout-texas-mayor-tim-boyd-resigns-after-controversial-social-media-posts-to-snowed-in-residents/

https://www.nytimes.com/2021/02/18/us/politics/ted-cruz-storm-cancun.html

https://www.washingtonpost.com/politics/2021/02/21/ted-cruz-texas-storm-response/

https://abc13.com/10362037/

https://en.wikipedia.org/wiki/Regulatory_capture

https://www.worldsocialism.org/spgb/socialist-standard/1948/1940s/no-526-june-1948/finances-nationalisation/

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Impossibiliste ; "ultra", si vous voulez. Magdalen Berns avait raison sur tout.

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