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Il y a cent ans : la grève générale de Winnipeg

Vues : 591 Extrait du numéro de mai 2019 de The Socialist Standard « La grève de Winnipeg restera dans l'histoire comme un magnifique exemple de solidarité et de courage de la classe ouvrière » (Bill Pritchard). …

by Alan Johnston

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LB Foot, Domaine public, via Wikimedia Commons

Extrait du numéro de mai 2019 de La norme socialiste

"La grève de Winnipeg restera dans l'histoire comme un magnifique exemple de solidarité et de courage de la classe ouvrière" (Bill Pritchard).

En février 1919, les travailleurs de Seattle se sont engagés dans la tactique de la grève générale, avec 30,000 130 travailleurs de 5 syndicats qui ont débrayé pendant 38,000 jours en sympathie avec 15 26 travailleurs des chantiers navals. Le maire de la ville, Ole Hanson, a qualifié la grève de « tentative de révolution ». Quelques mois plus tard, le XNUMX mai, éclate la grève générale de Winnipeg. Elle s'est terminée le XNUMX juin. Comme à Seattle, les autorités ont déclaré que la grève générale de Winnipeg était la première étape d'un complot révolutionnaire. Pendant six semaines, Winnipeg a été le théâtre d'une grève générale dramatique lorsque, confrontés au chômage, aux prix élevés et aux mauvaises conditions de travail, les travailleurs des secteurs privé et public ont uni leurs forces. Le   titre était « Le bolchévisme envahit le Canada ». Les grévistes, cependant, comme à Seattle, ne demandaient que le droit à la négociation collective et une augmentation de salaire. Les preuves sont accablantes que l'intention n'était pas la révolution politique, et la grande majorité des travailleurs canadiens, y compris la plupart des travailleurs de Winnipeg, n'étaient pas socialistes. Pour la plupart des hommes et des femmes, la grève générale de Winnipeg est née d'inégalités économiques devenues trop impossibles à ignorer. Hugh Amos Robson a écrit dans son rapport de la Commission royale de 1919 sur les causes de la grève. "Il y a eu… une démonstration croissante de luxe et d'extravagance insouciants et oisifs d'une part, tandis que d'autre part la privation s'est intensifiée."

Pas une révolution

Les raisons immédiates pour lesquelles les métiers du bâtiment et les métallurgistes se sont mis en grève étaient l'amélioration des salaires et des conditions de travail, la reconnaissance de leurs syndicats et le principe de la négociation collective. Ce qui s'est passé dans la ville était une manifestation syndicale historique et l'un des plus grands mouvements de résistance sociale que le Canada ait jamais vu. Le 1er mai, après des mois de négociations, les ouvriers du bâtiment se sont mis en grève. Le 2 mai, les métallurgistes se sont mis en grève lorsque les employeurs ont refusé de négocier avec le syndicat, refusant même de reconnaître le Conseil des métiers de la métallurgie comme syndicat légitime. Le 6 mai, les deux syndicats rencontrèrent les dirigeants du Winnipeg Trades and Labour Council qui acceptèrent de sonder ses autres syndicats membres sur l'idée de forcer les choses par une grève générale. Une semaine plus tard, le décompte final était de 8,667 645 pour et 15 contre. Le 30,000 mai, des travailleurs de toute la ville ont quitté leur emploi. Les femmes qui travaillaient aux téléphones de la ville ont quitté leur quart de travail; personne n'est venu les remplacer. En quelques heures, près de XNUMX XNUMX travailleurs avaient rejoint la grève. C'était presque toute la main-d'œuvre de la ville. Des délégués élus de chacun des syndicats ont formé un comité central de grève pour coordonner au nom des travailleurs afin de s'assurer que les services essentiels fonctionnaient toujours dans la ville, comme l'initiative de délivrer des licences afin d'autoriser la livraison de lait et de pain. La véritable leçon apprise était la façon dont les travailleurs se sont comportés pendant la grève. La grève a démontré que les travailleurs étaient pleinement capables d'organiser la communauté et d'accomplir les tâches accomplies pour le bon fonctionnement de la société.

Mais il y avait des éléments au sein de la classe ouvrière de Winnipeg qui n'étaient pas favorables à la grève. Les militaires démobilisés sont revenus pour trouver de nombreux emplois occupés par des travailleurs immigrés et certains ont exprimé une hostilité contre la présence de ces personnes. La plupart des vétérans ont décidé de soutenir la grève, notamment la Great War Veterans Association. Le 1er juin, 10,000 XNUMX vétérans défilent en solidarité avec la grève et organisent régulièrement des meetings en plein air. Cependant, d'autres ont formé la Loyalists Veterans 'Association, encouragés par la création de la Commission d'enquête sur les étrangers du Manitoba qui permettait l'expulsion immédiate de tout immigrant jugé déloyal ou séditieux, une législation visant directement les immigrants participants à la grève.

Il y a ceux qui prétendent que la grève de Winnipeg a été une révolution qui a échoué comme la presse et les autorités le prétendaient à l'époque. Il s'agissait pourtant d'une grève des syndicats pour des revendications très modestes qui comprenaient parfaitement que toute tentative d'insurrection se solderait par un échec et un bain de sang. Le socialisme n'était pas à l'ordre du jour. Aucune banque ne ferma ses portes et le commerce et les affaires se poursuivirent pratiquement normalement. Les travailleurs étaient ordonnés et pacifiques, évitant toute excuse qui provoquerait la force militaire. Les services essentiels ont été maintenus. Mais la réaction des employeurs, du conseil municipal et du gouvernement fédéral a été extrême, le gouvernement fédéral armant une milice patronale après que la police a exprimé son soutien aux grévistes. Le Comité des 1000 citoyens, composé de justiciers d'hommes d'affaires et d'hommes politiques, s'organise pour s'opposer à la grève. Il a ignoré les demandes des grévistes et, avec l'aide de la presse locale, a accusé les grévistes de « bolchevisme », d'être des « étrangers ennemis » et de saper les « valeurs britanniques ». Comme le comité de citoyens était composé de membres de l'élite de la ville, ses motivations pour briser la grève ne sont pas difficiles à voir : la grève constituait une menace pour leurs entreprises, et en battant les grévistes, ils continueraient à faire leurs profits .

La réaction des autorités

Le ministre fédéral de la Justice Arthur Meighen et le ministre du Travail Gideon Robertson ont rencontré le Comité des citoyens qui a qualifié la situation de révolution et non de grève, convainquant le gouvernement fédéral que Winnipeg était en état de rébellion. Les ministres ont refusé de rencontrer ou de négocier avec le comité de grève. Les employés du gouvernement fédéral, les employés du gouvernement provincial et les employés municipaux ont reçu l'ordre de retourner au travail. Un amendement à la Loi sur l'immigration a été rapidement adopté par le Parlement pour permettre l'expulsion des grévistes nés à l'étranger et la définition de la sédition dans le Code criminel a été élargie. Le conseil municipal a interdit les marches de démonstration régulières.

La police municipale de Winnipeg avait formé son propre syndicat en juillet 1918 et s'était officiellement jointe à la grève, mais le comité de grève lui avait conseillé de continuer à se présenter au travail pour éviter que la ville ne soit placée sous la loi martiale. Le 19 mai, le maire Charles Gray a ordonné aux policiers de signer un engagement de ne pas participer à une grève de solidarité. Le 30 mai, la police de Winnipeg a refusé de signer un accord de non-grève. Ils ont tous été licenciés à la barre 23. Une force de 1,800 XNUMX agents spéciaux a été embauchée et suppléée pour réprimer la grève, dont beaucoup de l'Association des anciens combattants loyalistes qui étaient désormais essentiellement des briseurs de grève.

Au moment de la grève, les quotidiens — le Télégramme de WinnipegTribune de Winnipegainsi que, Presse gratuite du Manitoba — étaient les principales sources d'information pour les citoyens de Winnipeg. Les journaux se sont efforcés de planter dans l'esprit du grand public l'image que les grévistes étaient des révolutionnaires bolcheviks. Les typographes des trois journaux ont quitté le travail le 17 mai, mais le 3 juin, les journaux ont rétabli leur distribution régulière et ont redoublé leur condamnation de la grève, déformant les grévistes et promouvant l'idée que les grévistes avaient l'intention de renverser le gouvernement. Les articles contre les grévistes se font plus virulents dans une campagne visant à convaincre le public et le monde que Winnipeg est sur le point d'être prise par les insurgés. Je Western Labour News a été distribué par le comité de grève pour contrer la propagande.

Les militants de la grève devaient apprendre que leurs actions auraient des conséquences. Huit personnes impliquées dans la grève ont été arrêtées le 18 juillet puis traduites en justice. Tas AARévérend William IvensRE BrayGeorges ArmstrongJean Reine, RJ Johns et WA Pritchard ont été conjointement inculpés de six chefs de complot séditieux.

Le samedi sanglant a eu lieu le 21 juin. 25,000 2,000 travailleurs se sont rassemblés au centre-ville pour une marche prévue. Le maire de Winnipeg, Charles Gray, a lu la loi anti-émeute. Lorsque le rassemblement «interdit» a commencé, le maire Gray avait à sa disposition près de 800 XNUMX constables spéciaux, des hommes de la Gendarmerie royale du Nord-Ouest (RNWMP) et la milice de XNUMX hommes du général Ketchen ainsi que sa voiture blindée avec trois mitrailleuses. Le RNWMP est entré dans la foule des grévistes, les battant avec des matraques, puis les Specials ont suivi, battant les manifestants avec des battes de baseball et des gourdins pendant que l'armée patrouillait dans les rues. À la fin du Bloody Saturday, un homme – Mike Sokolowski – a été abattu et un autre manifestant est décédé quelques jours plus tard des suites de ses blessures. Beaucoup ont été blessés et beaucoup arrêtés. Les autorités ont également fermé le journal de l'attaquant et arrêté les rédacteurs en chef pour avoir commenté les événements de Bloody Saturday.

Le 26 juin, la grève est annulée.

Les grèves générales comme tactique de l'Union

La tactique d'une grève générale revient sans cesse donc nous ne devrions pas être surpris que la grève de Winnipeg reçoive l'attention de beaucoup de gauche qui pensent qu'une grève générale peut entraîner la révolution sociale et la chute de tout le système capitaliste. Le mirage selon lequel la grève générale est le moyen de parvenir au socialisme doit être rejeté. Il est impossible pour la classe ouvrière de prendre et de conserver l'industrie tant que l'État est entre les mains de la classe capitaliste. Maintes et maintes fois, nous avons vu des grèves générales défaites par les forces à la disposition de la classe dirigeante grâce à leur contrôle de l'appareil gouvernemental. Parfois, la force brutale a été utilisée, parfois des concessions sont faites, et parfois, les travailleurs sont affamés dans la soumission. Comme l'a dit James Connolly, "un portefeuille plein l'emporte sur un ventre vide".

Une grève générale mal préparée ou mal soutenue est généralement une énorme défaite auto-infligée pour la classe ouvrière. Les bases doivent être posées dans chaque lieu de travail et chaque communauté pour s'assurer que personne ne se fasse d'illusions sur le fait que ce sera une lutte facile contre une alliance des employeurs et du gouvernement. Quand on parle de grève générale, il ne s'agit pas de la grève générale d'un seul syndicat mais de tous les travailleurs. Elle n'est plus une expression du mouvement syndical mais est devenue un mouvement de classe. Pour que la grève générale ait une chance de succès, les travailleurs doivent être convaincus de l'importance de l'objectif. Il faut montrer que l'objectif est légitime et la victoire une perspective réalisable. La grève générale ne peut être un camouflage pour la révolution. La grève générale, bien qu'impuissance en soi en tant que stratégie révolutionnaire, reste un outil important pour la classe ouvrière. Dans la guerre, y compris la guerre des classes, il n'y a que deux options : se battre pour gagner ou céder. Les deux options font des victimes. Il n'y a pas d'option sûre pour les travailleurs attaqués dans la guerre des classes, pas d'endroit où se cacher dans l'espoir de protéger son travail, sa dignité et sa vie. Nous pouvons être certains que le capital continuera d'agresser le travail et que les travailleurs continueront de défendre leurs droits. La victoire des travailleurs dépendra de la mesure dans laquelle ils se battent en tant que classe, en utilisant leur plus grand pouvoir – le pouvoir d'arrêter la production. Les travailleurs doivent utiliser leur pouvoir en tant que classe et se battre en tant que classe. Nous devons nous rappeler ce qu'il faut pour gagner – se battre en tant que classe. La grève générale est une méthode pour infliger des dommages à notre ennemi de classe pour nous protéger plutôt que le moyen de notre émancipation. Les syndicats sont des organes de défense économique, pas de lutte politique. Les travailleurs rejoignent les syndicats et se mettent en grève pour mettre plus de pain sur la table. Seule une organisation politique indépendante des travailleurs – un parti socialiste mondial – peut promouvoir les intérêts de la classe ouvrière dans son ensemble.

Bill Pritchard a fait un discours de solidarité aux travailleurs de Vancouver en disant que leurs camarades de Winnipeg étaient dans la lutte, et il s'agissait maintenant de se tenir à leurs côtés et, si nécessaire, de descendre avec eux - ou, plus tard, de descendre seuls. Son conseil était : « Si vous allez vous noyer, noyez-vous en éclaboussant ! La classe ouvrière doit rester unie, même si ses forces sont mal préparées et si mal choisi le terrain.

ALJO (SPGB)

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