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Jonestown : Au nom du socialisme

Vues: 631 Jonestown était une colonie agricole dans la forêt tropicale de Guyane, près de la côte nord de l'Amérique du Sud, créée en 1974 par des membres d'un …

by Stephen Shenfield

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Institut Jonestown, Attribution, via Wikimedia Commons

Jonestown était une colonie agricole dans la forêt tropicale de Guyane, près de la côte nord de l'Amérique du Sud, créée en 1974 par des membres d'une église connue sous le nom de Peoples Temple, qui avait été fondée en 1954 à Indianapolis par un prédicateur nommé Jim Jones. C'est à Jonestown, en novembre 1978, que plus de 900 personnes ont été empoisonnées ou tuées d'une autre manière - un acte que Jones a glorifié comme un «suicide révolutionnaire» mais qui ressemblait plus à un massacre. 

Bien que Peoples Temple ait l'apparence d'une église chrétienne, la doctrine prêchée par Jones combinait les croyances religieuses chrétiennes et orientales avec des idées politiques empruntées au Parti communiste américain. Jones a prétendu être une réincarnation de Jésus-Christ et de Lénine. Les autres héros de Jones étaient Staline, Mao et Kim Il-Sung. Tout ce que Jones a fait depuis la fin de son adolescence a été fait au nom du socialisme et du communisme.

Les survivants du Peoples Temple sont restés en contact et ont construit une communauté du souvenir en partie en ligne. Beaucoup ont écrit et essayé de donner un sens à une expérience ambiguë. Un rôle clé dans cette communauté est joué par le Jonestown Institute, parrainé par le Département d'études religieuses de l'Université d'État de San Diego. L'institut maintient un site Web riche en informations et publie un rapport annuel. Les deux sont ouverts aux contributions de toute personne ayant quelque chose à dire sur Peoples Temple, quel que soit son point de vue politique, religieux ou philosophique.

C'était l'occasion d'offrir aux membres de cette communauté une nouvelle perspective sur Peoples Temple. J'ai soumis quatre articles au Jonestown Institute. Ils sont répertoriés avec des liens sur la page qui m'a été attribuée sur le le site de l'institut ainsi que dans le dernier rapport annuel Rapport Jonestown.

Mon premier article, Jim Jones : une tentative d'analyse psychique-politique, se concentre sur Jones en tant qu'individu. Je suggère que le stalinisme, en tant que système de domination censé viser à mettre fin à la domination, était bien adapté aux besoins psychiques enracinés dans la grave négligence dont il a souffert dans la petite enfance. 

Le prochain article, Temple des Peuples et socialisme, remet en question les hypothèses largement répandues selon lesquelles Jones était un mouvement socialiste et Peoples Temple un mouvement socialiste. J'analyse Jonestown comme un type particulier de société de classes et j'en conclus qu'un véritable socialisme est impossible sans démocratie. 

Le troisième article soutient que même au sein d'une structure hautement autoritaire, il peut exister îlots d'autonomie.

Le dernier article — Jonestown était-il viable ? – fait valoir que l'ensemble du projet d'établissement d'une colonie agricole aussi vaste et permanente au milieu de la forêt tropicale peut avoir été écologiquement non durable. 

Photo de l'auteur
J'ai grandi à Muswell Hill, au nord de Londres, et j'ai rejoint le Parti socialiste de Grande-Bretagne à 16 ans. Après avoir étudié les mathématiques et les statistiques, j'ai travaillé comme statisticien gouvernemental dans les années 1970 avant d'entrer dans les études soviétiques à l'Université de Birmingham. J'étais actif dans le mouvement de désarmement nucléaire. En 1989, j'ai déménagé avec ma famille à Providence, Rhode Island, États-Unis, pour occuper un poste à la faculté de l'Université Brown, où j'ai enseigné les relations internationales. Après avoir quitté Brown en 2000, j'ai travaillé principalement comme traductrice du russe. J'ai rejoint le Mouvement socialiste mondial vers 2005 et je suis actuellement secrétaire général du Parti socialiste mondial des États-Unis. J'ai écrit deux livres : The Nuclear Predicament : Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) et Russian Fascism : Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) et d'autres articles, articles et chapitres de livres que je tiens à rappeler.

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